Si los casos de COVID-19 están aumentando (nuevamente), ¿por qué no aumentan las tasas de mortalidad? – El Preparado

Los casos de COVID-19 se están disparando en los Estados Unidos. Los casos han ido en aumento durante dos semanas, pero el promedio móvil de 7 días de muertes diarias sigue siendo relativamente estable. Mucha gente se ha preguntado por qué. Esperan que nuestros casos récord vayan acompañados de muertes récord, no de recuentos de muertes lentos y constantes. Eso es comprensible.

En este momento, el promedio móvil de 7 días de muertes diarias por COVID-19 en los Estados Unidos, que había estado cayendo, se estabilizó. Luego, las muertes dieron un salto con un día anómalamente alto. No está claro qué sucederá a continuación y si ese día anormalmente alto fue un error de datos o el comienzo de algo real.

Datos: Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas (CSSE) de la Universidad Johns Hopkins

¿Qué pasa con el conteo plano de muertes? ¿Es esto parte del asunto de «reduzca la velocidad de las pruebas, por favor»? Hemos estado siguiendo de cerca los datos para ayudarnos a responder preguntas como esta. Sumerjámonos.

Las muertes son un indicador rezagado

Lo primero que hay que entender es que las muertes en realidad no debería estar subiendo todavía. Suena extraño, ¿verdad? Pero eso se debe a que las muertes son un indicador rezagado. La tendencia de muerte se parece aproximadamente a la tendencia de nuevos casos, pero se retrasa y suaviza varias semanas. Eso se debe a que los pacientes que se infectan en un día determinado morirán varias semanas después y en momentos diferentes. Este patrón ha sido visto repetidamente en datos de muchos países. Entonces, si bien las muertes aún no han aumentado, esperamos que comiencen a aumentar, y no hay paradoja aquí.

Sin embargo, hay tres factores principales que significan que la tasa bruta de letalidad (CFR) de esta fase de la pandemia en los Estados Unidos probablemente será algo más bajo que la de la última fase. Es probable que el pico de muertes de este resurgimiento no se mueva al mismo ritmo que la proporción de casos/muertes de la fase inicial.

Primer factor importante: determinación

Mientras que en el pico de casos confirmados en abril, EE. UU. tuvo una tasa de positividad de la prueba de más del 10 %, e incluso cerca del 20 %. Ahora, nuestra tasa de positividad de la prueba es solo el 6,9%. Si bien esta tasa es un aumento significativo con respecto a las últimas semanas, es más baja que al comienzo de la primera ola. Esto significa que probablemente estemos detectando un mayor porcentaje de casos. Por lo tanto, esperaríamos que la CFR bruta fuera más baja incluso si no hubiera cambiado nada sobre la enfermedad, los pacientes o los tratamientos.

Otro factor: la edad de los pacientes

En este momento, la edad promedio de los nuevos pacientes confirmados con COVID-19 en los EE. UU. es más joven que en la primera ola. Los casos de COVID-19 en los ancianos tienden a ser más graves y es más probable que surjan casos más graves en la primera ola. Pero ahora que la verificación es mayor, estamos detectando casos menos graves en personas más jóvenes.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que el comportamiento diferente en diferentes grupos de edad ha hecho que esta fase de la epidemia sea más joven hasta cierto punto. Debido a que la edad es el mayor factor de riesgo individual de muerte entre los pacientes con COVID-19, esto significa (si es cierto) que la tasa de mortalidad por infección (IFR) de esta fase será más baja. A su vez, el CFR crudo en esta fase también será menor.

Factor final: tratamientos disponibles

En este momento, tenemos dos terapias que se han probado en ensayos controlados aleatorios y se están implementando ampliamente para pacientes graves con COVID-19 en los EE. UU.:

  1. remdesivir
  2. Dexametasona

Remdesivir puede o no reducir las muertes, pero la dexametasona definitivamente las reduce en aproximadamente un tercio en los casos más graves. y pueden trabajar mejor juntos que solos. Remdesivir está en proceso de entrar en una escasez que no se aliviará significativamente hasta el otoño, pero se está utilizando hasta el límite del suministro. Esto significa que incluso si la verificación y la combinación de pacientes fueran las mismas, la IFR y la CFR serían más bajas en esta fase.

Entonces, si bien no es un misterio que las muertes aún no hayan aumentado, y esperamos que aumenten, hay algunas razones importantes para esperar que no sea tan malo (por caso confirmado) como lo fue en abril.

Más tarde, cuando termine esta fase de la pandemia, podremos usar los CFR de esta etapa para rastrear si hemos mejorado en el rastreo de contactos y el uso de nuevas terapias. Pero la tasa de mortalidad total dependerá de cuántos casos cause este resurgimiento y si los hospitales están abrumados o no. Nadie debe tomar estos factores como una ocasión para ser insensible con respecto a la seguridad pública.

Y también debemos tener en cuenta que la muerte no es lo único que se debe temer cuando se trata de COVID-19. Incluso los casos «leves» del coronavirus pueden ser terriblemente graves y causar daños duraderos. Entonces, sí, es importante vigilar las tasas de mortalidad. Pero también lo son las tasas de infección.

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