¿Puede contraer COVID-19 a través de su sistema de plomería? – El Preparado

Manténgase a seis pies de distancia. Practique una higiene excelente. Quedarse en casa. Todos conocemos las medidas básicas para evitar la propagación de la pandemia del coronavirus. Pero, ¿existen medios de transmisión que aún no hemos considerado, como a través de las tuberías de agua o alcantarillado en una casa o edificio de apartamentos?

De acuerdo con la Centro de Control de Enfermedades, el análisis de brotes anteriores de coronavirus, incluidos el SARS y el MERS, reveló que los coronavirus pueden transmitirse a través del sistema de alcantarillado, lo que afecta tanto a los plomeros como a los inquilinos. Pero la ciencia actual sobre el coronavirus específico que causa el COVID-19 indica hasta ahora que el riesgo de que este nuevo virus infecte a las personas a través de las tuberías es bastante bajo.

No obstante, si se encuentra en un edificio de apartamentos u otra vivienda de varios inquilinos y desea tomar precauciones adicionales con la plomería, aquí hay una lista de consejos para prevenir la transmisión de COVID-19 a través de sus tuberías:

  • Las tuberías secas son una fuente potencial de contaminación, así que evite que las tuberías se sequen vertiendo agua periódicamente a través de los desagües del piso en baños, garajes y sótanos.
  • Cuidado con los olores provenientes de un desagüe como señal de tuberías secas
  • El sifón en U del inodoro debe llenarse con 0.2-o.4 galones de agua, mientras que los lavabos, bañeras, duchas y otros accesorios necesitan hasta 1-2 galones, según el modelo.
  • Limpie y desinfecte las superficies de los accesorios del baño en un proceso de dos pasos usando una solución antiviral no tóxica
  • Maneje los inodoros que se desborden rápidamente para evitar el contacto con las heces y elimine el agua estancada
  • No deje fosas sépticas descubiertas o rotas
  • Las inspecciones de plomería de rutina son clave para detectar problemas que podrían propagar el COVID-19

El riesgo en los edificios de apartamentos

Si bien no se han confirmado casos de coronavirus durante esta epidemia por propagación a través de las aguas residuales, existen sospechas sobre un edificio de apartamentos en Hong Kong. El apartamento fue evacuado parcialmente en febrero después de que los funcionarios temieran que las tuberías fueran las culpables. Dos residentes de un edificio alto llamado Hong Mei House habían contraído coronavirus en ese momento, y más tarde también se informaron tres casos. Los apartamentos de las dos víctimas originales estaban alineados verticalmente a diez pisos de distancia, informó CNN, y las tuberías de descarga de sus inodoros estaban conectadas.

La fontanera Stephany Smith trabaja con una empresa de fontanería con sede en Londres mi fontaneroparte de los grandes Fantásticos servicios familiar, que opera en tres continentes (Europa, EE.UU. y Australia). Tiene algunas preocupaciones sobre la transmisión del virus en ciertas condiciones, y ha estado investigando extensamente para protegerse a sí misma y a otros en la industria de daños durante la pandemia.

“En términos generales, los más vulnerables a la transmisión cruzada de patógenos son los edificios antiguos y de gran altura, aquellos con tubos de escape reparados por ellos mismos, sellos frágiles de trampas de agua (trampas en U), sistemas de plomería viejos y defectuosos”, dijo Smith, citando el Hong Caso Kong anterior como ejemplo.

Si bien la investigación de Hong Kong reveló que la reparación de tuberías podría haber contribuido, el culpable suele ser la tubería en forma de U, llamada trampa en U de la que habló Smith. La trampa en U siempre debe contener un pequeño depósito de agua que actúe como tapón. Cuando no es así, las cosas pueden ponerse feas.

“Las trampas en U vacías permiten que los patógenos ingresen a los hogares desde el sistema de alcantarillado. Se transmiten libremente junto con las heces y como aerosoles cargados de virus al sistema de ventilación. Como paso final, contaminan las tuberías, las tazas del inodoro, el espacio del baño y el extractor”, dijo Smith.

En el caso del edificio de apartamentos de Hong Kong, se sospecha que la tubería de ventilación desconectada es el problema. Se cree que si la transmisión aérea del SARS-COV-2 está desempeñando un papel significativo en la pandemia, entonces esta tubería puede haber causado la propagación de patógenos en aerosol a través de otras unidades.

Pero, ¿el COVID-19 realmente se puede propagar a través de partículas de aire contaminadas? Los científicos tienen alguna evidencia experimental de que la respuesta podría ser «sí», pero aún consideran que las probabilidades son bastante bajas. Buscan la respuesta en la crisis del SARS y un caso que también involucró a esos cruciales tubos en U.

En una situación famosamente trágica en 2009, un complejo de Hong Kong llamado Amoy Gardens tenía tuberías ineficaces con tuberías en U secas, lo que resultó en 329 casos de SARS en un solo edificio, 42 de los cuales murieron. informes de la CNN. Más tarde, los científicos se refirieron al evento como un evento de «superpropagación».

Para confirmar que las tuberías defectuosas son en realidad la causa de dicha transmisión, los investigadores realizaron experimentos en una prueba piloto a gran escalaque concluyó que cuatro factores realmente importan cuando se trata de la transmisión de enfermedades a través de las tuberías, como sucedió en los casos de SARS:

  • la presencia de una trampa en U agotada
  • la presencia de patógenos infecciosos dentro del sistema de plomería sanitaria
  • flujos de aire adecuados del sistema para transmitir los patógenos infecciosos
  • la susceptibilidad del ocupante a esos patógenos infecciosos aumentó debido a la supresión de la inmunidad.

El estudio finalmente concluyó que «los experimentos prueban que los patógenos pueden transmitirse de una parte de un edificio a otra en las corrientes de aire del sistema de plomería sanitaria».

A pesar de la evidencia del experimento de Hong Kong, todavía está en debate cómo los coronavirus contagiosos son a través de la contaminación del aire, especialmente COVID-19, que parece menos. Ciencia popular informó que Charles Chiu, director asociado del Laboratorio de Microbiología Clínica de la UCSF, dijo que “los coronavirus generalmente no se transmiten por el aire. “Es poco probable que esto [new virus] resulta ser diferente”, dice Chiu. «Es más probable que no esté en el aire, aunque todavía es demasiado pronto para decirlo definitivamente».

La línea de fondo: Si bien sabemos que los coronavirus pueden viajar a través de los sistemas de alcantarillado de los apartamentos, hay pocas probabilidades de que el SARS-COV-2 viaje a través de tuberías defectuosas, luego contamine el aire en un baño y luego infecte a los inquilinos por inhalación.

La transmisión fecal es una preocupación, pero la transmisión por agua no lo es.

Si bien las probabilidades de transmisión por el aire a través de las tuberías de alcantarillado son bajas, las heces pueden ser una historia diferente. Ciencia popular informa que «hay alguna evidencia de que el COVID-19 puede transmitirse a través del contacto con heces infectadas, pero los científicos no lo saben con certeza». Investigadores chinos detectaron ARN del virus en las heces de personas infectadas.

los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confirma que la transmisión fecal puede ocurrirpero los detalles no son concretos: «Se desconoce la cantidad de virus liberado del cuerpo (eliminado) en las heces, cuánto tiempo se elimina el virus y si el virus en las heces es infeccioso».

Dado que COVID-19 se transmite principalmente por vía oral, a través de gotitas que se esparcen al toser y estornudar, el factor caca significa que tendría que haber transmisión fecal-oral. Esto se remonta a la lección número uno: lavarse las manos después de usar el baño. Si hubiera partículas de la enfermedad en el asiento del inodoro provenientes de las heces de una persona infectada, aún tendría que llegar a su boca, lo cual es imposible si luego se lava bien las manos. (Esto también explica otra razón más por la que las órdenes de refugio en el lugar son efectivas, ya que no usará baños públicos potencialmente contaminados).

Si por algún motivo se está en contacto con aguas residuales sin tratar, se han detectado coronavirus previos hasta por 14 días en este tipo de material. Así que básicamente no toques eso.

Los estadounidenses también están preocupados por transmisión de agua. El CDC informa que no, no obtendrá COVID-19 de un jacuzzi o piscina, porque el agua tratada con cloro elimina la enfermedad. Los trabajadores de las plantas de tratamiento de aguas residuales ya están siguiendo las regulaciones de Equipo de Protección Personal (EPP) y, por lo tanto, no tienen que cambiar nada para evitar contraer la enfermedad.

La línea de fondo: La solución para mantener el coronavirus fuera de sus tuberías es simple, dice Smith, y radica en una «cultura constante de mantenimiento de plomería».

“La gente a menudo encuentra que esto es una tarea y pasa por alto la importancia de las inspecciones de plomería de rutina, incluso si se pueden realizar a un costo y tiempo mínimos. Sin embargo, en condiciones de pandemia, su primer paso es asegurarse de que su plomero use equipo de protección y tome precauciones de higiene personal de acuerdo con las estrictas medidas del gobierno para contener la propagación del virus”, dice ella. “En tiempos como estos, no debemos quedarnos ociosos”.

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