Por qué (generalmente) no tiene que preocuparse por los virus en el agua – The Prepared

Si se encuentra en una situación en la que necesita beber agua salvaje para sobrevivir, querrá tratar esa agua para que la contaminación no lo enferme. Las bacterias y los protozoos, como la giardia y el cryptosporidium, son amenazas comunes que pueden enfermarlo gravemente en el peor momento.

Sin embargo, el consejo común entre los instructores de supervivencia y en el lenguaje de marketing de los productos de tratamiento de agua es que realmente no necesita preocuparse por los virus en el agua en lugares como EE. UU. y Canadá. Por ejemplo:

Repetimos este consejo de expertos, también, en lugares como el curso en video sobre los elementos esenciales del agua y en reseñas de filtros de agua portátiles para bolsas de viaje.

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¿Pero por qué? ¿Por qué los virus no son algo de lo que deba preocuparse en los países desarrollados, especialmente porque los virus son amenazas biológicas que enferman a las personas al igual que las bacterias?

Resumen:

  • La gran mayoría de los virus transmitidos por el agua que pueden lastimarte provienen de las heces de otra persona. Si recuerda evitar las áreas donde se mezclan el agua y la caca humana, entonces debería estar bien solo tratando las amenazas estándar de bacterias/protozoos.
  • Las áreas desarrolladas, como los Estados Unidos y Canadá, tienen sistemas de saneamiento adecuados que (generalmente) hacen un buen trabajo al mantener las heces separadas del agua que usa la gente. Otras partes del mundo no pueden hacer esa afirmación y, por lo tanto, tienen más problemas de virus transmitidos por el agua.
  • Si no hay mucha gente alrededor, eso significa que es poco probable que se haya introducido un virus en el agua y es poco probable que el virus se quede, ya que no hay suficientes humanos para infectar y mantenerlo en marcha.
  • Entonces, cuando los expertos/marketing hacen la afirmación común de «no te preocupes por eso», su pensamiento es que si estás cerca de la civilización, entonces existe un sistema de saneamiento adecuado, y si estás en la naturaleza, entonces no hay No hay suficiente densidad humana para causar un problema.
  • Eso podría cambiar en un desastre natural que sobrecargue las redes de agua, p. las aguas de inundaciones urbanas después de un huracán a menudo tienen grandes cantidades de material fecal, o en otras situaciones en las que las personas se amontonan repentinamente con mala higiene, como en un campamento de evacuados.
  • Al contrario de lo que podría parecer intuitivo, se ha demostrado que las altas temperaturas disminuyen la actividad viral, y los virus sobreviven mejor en temperaturas frías.

Virus transmitidos por el agua a tener en cuenta

Hay una gran cantidad de virus que prosperan en agua dulce. los Organización Mundial de la Salud ha identificado seis categorías en particular:

  • adenovirus
  • astrovirus
  • Hepatitis A y E
  • rotavirus
  • Norovirus y otros calicivirus
  • Enterovirus como coxsackievirus y poliovirus

La mayoría de estos virus le provocarán diarrea, y el rotavirus, en particular, es la principal causa mundial de diarrea grave en niños menores de 5 años. Los CDC identifican a los norovirus como los principal causa de enfermedades transmitidas por los alimentos (es decir, intoxicación alimentaria). Y la hepatitis es particularmente desagradable, al igual que la poliomielitis, que puede causar parálisis, especialmente en los niños. Si bien la poliomielitis se ha erradicado en gran medida en el mundo desarrollado, es un desafío continuo en los países en desarrollo.

¿Por qué las áreas del primer mundo no suelen tener virus en el agua?

A estudio sobre brotes de enfermedades transmitidas por el agua en los Estados Unidos de 2009 a 2010 encontró que la gran mayoría de ellos eran causados ​​por bacterias, específicamente Legionella (que causa la enfermedad del legionario). Las bacterias causaron el 76 % de las enfermedades transmitidas por el agua en ese período de tiempo, mientras que los virus solo representaron el 6 %.

Causas de las enfermedades transmitidas por el agua 2009-2010

Hay una diferencia entre la presencia de un virus y si provoca o no un brote. Por ejemplo, el Departamento de Salud de Minnesota descubrió en 2014 que El 30% de los pozos de agua potable de Minnesota tenían contaminantes viralespero eso no resultó en un problema masivo.

Los brotes virales en aguas estadounidenses son tan raros que cuando ocurren, son noticias, como balseros que se vuelven infectado con norovirus del río Colorado en el Gran Cañónque sucede cada pocos años.

Entonces, si se sabe que existen virus en las aguas de América del Norte, ¿por qué muchos expertos dicen que los virus no son una preocupación común cuando se bebe agua desconocida?

Citando a Satre: “El infierno son los demás”.

Los virus generalmente se adaptan para infectar a una especie específica, como los humanos. Entonces si un vía fluvial no tiene mucho contacto humano, es menos probable que contenga virus específicos de humanos. El vector más común de los virus transmitidos por el agua es la materia fecal, por lo que es tan importante realizar sus actividades comerciales lejos de las fuentes de agua.

Hablé con Patrick Hurst de la popular marca Sawyer Products para obtener información adicional. “Se trata del tipo de agua. Si tiene hepatitis y hace sus necesidades contra mí, tendría que estar consumiendo agua de alcantarillado sin filtrar para contraer ese virus. Los virus son muy frágiles”, dijo.

“Los virus como ese necesitan un anfitrión, son muy frágiles, saltan de un anfitrión a otro”, dijo Hurst.

Incluso en países en desarrollo con saneamiento deficiente, los virus pueden no ser tan preocupantes como podría pensar. “Si fuera a África central, ¿debería preocuparme por los virus? Tal vez, tal vez no”, dijo Hurst.

Sawyer solo advierte sobre virus en tres áreas: campos de refugiados en Afganistán e Irak, y algunas naciones africanas.

Los virus transmitidos por el agua son un problema en las naciones menos desarrolladas por dos razones simples: un saneamiento más deficiente y una mayor densidad de población ubicada alrededor y dependiendo de esas fuentes de agua sucia. Por lo tanto, debe sospechar contaminación viral en vías fluviales con mucho tráfico, como las que se encuentran cerca de los campamentos populares.

Del mismo modo, los virus transmitidos por el agua son más raros en los países desarrollados principalmente debido a mejores prácticas de saneamiento: no bombeamos aguas residuales sin tratar a las fuentes de agua. Y las áreas remotas, como donde irías de campamento o de excursión, probablemente no tengan mucho contacto humano.

cuando deberías preocuparte

Sin embargo, algunos cuerpos de agua en América del Norte son notoriamente problemáticos para los virus, como el río Colorado en el Gran Cañón. 2009 estudio publicado en Wilderness and Environmental Medicine ofreció algunas explicaciones sobre por qué el Gran Cañón es un punto de acceso para los virus: «Los autores concluyeron que el saneamiento deficiente en el sendero, la escasez de suministros de agua y el hacinamiento pueden haber contribuido a un mayor riesgo de norovirus entre los excursionistas de larga distancia».

En otras palabras, el río Colorado en el Gran Cañón tiene muchos de los mismos problemas que tienen los cuerpos de agua en el mundo en desarrollo. En los años estudiados (2003-2004), 22.000 personas navegaron por esas aguas cada año. Las vigas están muy juntas y, a menudo, se descuidan con el saneamiento, lo que provoca enfermedades. El estudio dijo que los brotes de enfermedades pueden empeorar las cosas exponencialmente porque los balseros enfermos comienzan a vomitar o hacer caca en el agua.

A pesar de lo viralmente problemático que es el río Colorado en el Gran Cañón, los brotes parecen ocurrir solo cada pocos años.

Si bien los virus en el agua no son una preocupación en las naciones desarrolladas ahora, las cosas podrían cambiar si sufrimos un gran colapso social. Incluso los derrumbes a pequeña escala, como las inundaciones en las que se mezclan el agua y las aguas residuales, pueden causar estragos en el suministro de agua.

Si bien no se puede saber visualmente si un cuerpo de agua tiene virus, Hurst me dio algunas pistas para buscar:

  • Saneamiento deficiente, ej. aguas residuales sin tratar que se canalizan a un cuerpo de agua
  • Agua estancada, como estanques y lagos.
  • Brotes virales en la zona
  • Personas que beben agua estancada, especialmente de charcos.

Nuevamente, estas son señales de alerta, pero no hay garantía de que un cuerpo de agua no tenga virus, incluso si no ve estas señales de advertencia.

También contacté a los CDC para hacer comentarios, pero no recibí una respuesta.

Los virus parecen vivir mejor en aguas más frías

Los virus también son muy sensibles a la temperatura, pero un mito de supervivencia común es que los virus prosperan en el calor y les va mal en el frío. Sin embargo, una revisión de la ciencia muestra lo contrario.

Un informe de Intervirology titulado “Supervivencia de virus en el agua” explica: “Se ha demostrado universalmente que las temperaturas más altas significan una inactivación viral más rápida. A temperaturas bajas por encima del punto de congelación, los virus pueden sobrevivir durante períodos prolongados, a menudo más largos que la duración del estudio y, a veces, durante varios años”.

El estudio ofrece muchos ejemplos de virus que se degradan a temperaturas más altas:

  • “…las poblaciones de poliovirus, echovirus y coxsackievirus en el agua de mar se redujeron en 5 unidades logarítmicas en menos de una semana a 37 °C [98.6°F]mientras que tomó 1 año a 4°C [39.2°F] en condiciones de laboratorio.”
  • “En agua mineral, el poliovirus perdió 1 log unidad en 330 días a 4°C [39.2°F]mientras que tomó 60 días a 23°C [73.4°F].”
  • “El astrovirus en el agua del grifo se redujo en 2 unidades logarítmicas en 60 días a 4 °C [39.2°F] y 30 días a 20°C [68°F].”
  • “El adenovirus en el agua subterránea perdió 1 unidad logarítmica en 132 días a 4°C [39.2°F]y en 36 días a 20°C [68°F].”

Otro estudio analizó casos de norovirus en Inglaterra y Gales de 1993 a 2006 y determinó que «los aumentos de norovirus están asociados con temperaturas frías y secas, baja inmunidad de la población y la aparición de nuevas variantes antigénicas del genogrupo 2 tipo 4″. El estudio también encontró que, “Para un aumento de temperatura de 1 °C en el período anterior de 49 días, hubo una disminución del 15 % en los informes de norovirus…” Finalmente, “La variación de temperatura se asoció con la mayor fracción atribuible: 60 % de casos.»

El norovirus es particularmente resistentecapaz de soportar bajas temperaturas, altas temperaturas e incluso la mayoría de los desinfectantes.

Sin embargo, el mencionado estudio del Gran Cañón señaló que las altas temperaturas pueden exacerbar los síntomas de las infecciones virales:

Varios factores exacerban la gravedad de la enfermedad en el río. Las vigas están frecuentemente expuestas a altas temperaturas durante la temporada de rafting, cuando las temperaturas en el cañón a menudo superan los 100F. Las altas temperaturas aceleran la deshidratación como resultado de los vómitos y la diarrea y aumentan la gravedad de la enfermedad.

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