Por qué estoy cambiando a camas elevadas para mi jardín de supervivencia – The Prepared

La primavera está aquí, lo que significa que es hora de otra temporada de jardinería. Pasé mucho tiempo durante mi último año con The Prepared considerando la forma ideal para un jardín de supervivencia. ¿Hileras labradas? ¿Camas enterradas? ¿Camas elevadas?

Después de mucho estudio y consideración, y con una gran cantidad de aportes de la comunidad de jardineros de The Prepared, he llegado a creer que la mejor solución para la mayoría de los jardineros con mentalidad de preparación son las camas elevadas.

Resumen:

  • Una cama elevada es simplemente eso: el suelo en el que planta se encuentra más alto que el nivel normal del suelo a su alrededor. Eso podría ser sólo un montón de tierra.
  • Pero la mayoría de la gente se refiere a una cama con algún tipo de marco/borde alrededor, ya sea que esté en el suelo o sobre pilotes.
  • Una de las mayores ventajas de las camas elevadas es la capacidad de trabajar alrededor de la mala tierra de su terreno. En lugar de tratar de trabajar dentro o mejorar ese suelo malo, simplemente lo pasa por alto con una cama donde controla todo lo que entra.
  • Por ejemplo, si usa fertilizante/compost valioso, permanecerá contenido exactamente donde lo necesita en lugar de ser arrastrado, pisoteado y esparcido por los animales, etc.
  • Incluso si comienza con una rica mezcla de compost o tierra, deberá agregar nutrientes y minerales entre las siembras.
  • Si su área es propensa a fuertes lluvias o inundaciones, las camas elevadas drenan mejor y, por lo general, no ahogarán sus plantas.
  • Los marcos alrededor de la cama ayudan a mantener alejados a los visitantes no deseados y también brindan un excelente punto de montaje para equipos adicionales como mangueras o marcos de alambre.
  • Las camas elevadas no requieren maquinaria pesada ni combustible para romper el suelo duro, lo cual es una gran ventaja en una emergencia a largo plazo.
  • Agacharse o trabajar de rodillas al nivel del suelo es físicamente duro incluso para las personas sin discapacidad. Las camas elevadas son excelentes para discapacitados, ancianos o aquellos que simplemente no quieren tener dolor de espalda.
  • Usted gasta más dinero y tiempo por adelantado con la mayoría de las camas elevadas, pero lo recupera a largo plazo y sale adelante. Por lo tanto, las camas elevadas son generalmente más fáciles para las personas que no tienen tiempo para dedicarse al jardín todo el día.

¿Qué es una cama elevada?

Cuando la mayoría de las personas se refieren a camas elevadas, se refieren a algún tipo de caja, generalmente colocada en el suelo, que se llena con tierra, a menudo una mezcla en bolsas comprada en una tienda. Por lo general, la caja tiene un fondo abierto para que el contenido esté en contacto con el suelo, lo que da a las raíces de las plantas más espacio para crecer.

Las camas elevadas de Thomas Gomez
Camas elevadas en el patio trasero de Thomas Gomez.

Pero una cama elevada no necesariamente tiene que tener un marco. John Jeavons en Cómo cultivar más vegetales y Steve Solomon en Jardinería cuando cuenta ambos describen «lechos elevados» enterrados que se crean al aflojar el suelo y agregar compost, lo que crea una superficie de plantación elevada. Charles Dowding crea camas elevadas sin labranza arrojando compost sobre una capa de cartón, aunque a veces usa un marco para ayudar a dar forma al montículo.

He decidido optar por canteros elevados en una caja, por lo que en el resto de este artículo, cuando me refiero a un cantero elevado, me refiero a un jardín en una caja de algún tipo.

Una cama elevada que crece verduras.
Col rizada, mostaza y judías verdes que cultivé en mi jardín la primavera pasada.

Pero incluso si usa un marco, eso no significa necesariamente que tenga que comprar tierra. En La mini biblia agrícolaBrett Markham describe lechos elevados que se “excavan dos veces” con una pala y un tenedor y se modifican con compost.

Los lechos elevados ayudan a evitar la mala tierra

Si bien puede usar su propio suelo nativo para llenar una cama elevada, la razón principal por la que creo que la mayoría de las personas eligen camas elevadas es para evitarlo.

Eso es al menos parte de mi motivación. Aquí en el centro de Tennessee, tenemos una arcilla rocosa increíblemente densa. Es agotador trabajar a mano y mi parche parece especialmente difícil. Mi vecino ayudó a labrar mi jardín el año pasado y la tierra dura rompió una parte de su tractor.

Pasé los últimos meses experimentando con camas de excavación con varias herramientas manuales, como una horquilla ancha y una azada de rueda. Ha sido un trabajo lento y agotador. El suelo es prácticamente impenetrable cuando está seco y forma terrones rocosos si se cava húmedo. Aunque para ser honesto, hay terrones incluso cuando lo trabajo en seco.

suelo extremadamente grumoso
La cama de jardín de doble excavación que me hizo decir «A la mierda, hagamos camas elevadas».

Y otro ejemplo más de conciencia situacional: finalmente me di cuenta de que todos los que tienen un jardín trabajan la tierra con un tractor o usan camas elevadas. Cuando esté en Roma, haga lo que hacen los romanos, y las camas elevadas son más baratas que un tractor.

Si tiene problemas de drenaje, como que el agua se asiente en la superficie de su suelo y ahogue las plantas, las camas elevadas no tienen ese problema.

Charcos de agua en el suelo
La tierra de mi jardín después de una fuerte lluvia. Este tipo de encharcamiento puede ahogar las plantas.

Las camas elevadas pueden reducir su dependencia de insumos externos

Hay tres formas de hacer una cama de jardín:

  • Labrar la tierra con un tractor o cultivador
  • Cavar el suelo con herramientas manuales.
  • Amontona materia orgánica en el suelo y planta en ella

En aras de la preparación, queremos reducir nuestra dependencia de insumos externos. Los tractores y cultivadores necesitan un suministro constante de combustible. Si depende de su jardín para alimentarse y no puede obtener combustible, tiene un gran problema.

Si el mundo se ha ido al infierno, es posible que tenga mucho tiempo para trabajar en su jardín con herramientas manuales todo el día, todos los días, como un campesino medieval. Pero en el aquí y ahora, cuando necesita desarrollar sus habilidades de jardinería, probablemente no tenga tiempo para eso. Vivimos vidas ocupadas y necesitamos encontrar métodos que sean productivos y eficientes en el tiempo.

La llamada jardinería sin labranza hace que dejes caer materia orgánica en el suelo en lugar de cavar. Los jardineros de camas elevadas que compran mezclas en bolsas hacen esto, se den cuenta o no. Algunos practican varios métodos de compostaje en el lugar llenando las camas del jardín con cosas como astillas de madera y hojas, pero se necesita tiempo para que esas cosas se descompongan.

No me gusta usar las cosas en bolsas porque nunca sabes lo que hay dentro. La contaminación por aminopiralidas que destruye el jardín es una gran amenaza para los jardineros que no labran y que tienen que importar materiales. Opté por el abono de un agricultor orgánico local que es aún más paranoico que yo con respecto a la pureza.

Se podría decir que, después de todo, no he reducido mi dependencia de los aportes externos, pero lo he hecho a largo plazo. Una vez que el compost está en una cama, está allí para quedarse, ya que está tan descompuesto como nunca lo estará. Agregaré varias enmiendas cada temporada para mejorarlo y reponerlo, pero el marco de la caja evitará o al menos reducirá la escorrentía y evitará que mi compost se lleve el viento fuerte.

Las camas elevadas concentran las enmiendas del jardín.

Pasé tres años construyendo mis depósitos de compost antes de comenzar un jardín en esta tierra. El año pasado, entre pasadas de labranza con el tractor, vacié todo el contenedor de compost en el campo, junto con grandes cantidades de cal y fertilizantes varios. Tuve un jardín excepcional, pero en general, las mejoras en el suelo fueron como orinar en el océano.

Decidí que sería mucho mejor concentrar mi abono y enmiendas de jardín en áreas más pequeñas y enfocadas. Tres años de compost desaparecieron en un instante sin mucho que mostrar, pero si hubiera usado ese compost para llenar camas elevadas, todavía estaría allí hoy.

Los lechos elevados también facilitan la realización de experimentos sobre diversas enmiendas, ya que existe una clara separación entre los lechos. p.ej. Puedo cultivar espinacas en dos camas y probar un fertilizante en una sola cama para ver qué tan efectivo es.

Cualquier tipo de marco ayuda a proteger sus camas

Uno de los factores decisivos para optar por canteros elevados enmarcados es que vivimos demasiado cerca de la carretera y nunca sabemos quién o qué va a deambular por nuestra tierra. Recientemente, un par de perros entraron en el espacio de mi jardín mientras miraban a mis gallinas. Si el suelo no hubiera sido ya muy compactado de todos modos, seguramente lo habrían pisoteado.

Una amenaza diaria son mis hijos, que felizmente pisotearán las plantas del jardín y la tierra suelta sin darse cuenta. Incluso un marco corto envía un mensaje para mantenerse alejado.

No es por culpar demasiado a mis hijos, porque yo también soy una amenaza. Tengo un poco de ajo creciendo en una fila excavada a mano y yo mismo pisé un par de esas plantas (afortunadamente, el ajo es bastante resistente).

Los pasos no son la única amenaza. Hay una cama elevada sin bordes que excavé y que un contratista atropelló parcialmente mientras cavaba una zanja para una línea eléctrica. Una vez más, un pequeño marco de madera no necesariamente evitaría eso, pero al menos le habría hecho saber que estaba atropellando algo que no debía.

Y el marco ayuda a sostener eso suelo caro o compost en el interior. Los lechos elevados sin bordes se aplanan después de una fuerte lluvia y se erosionan con el tiempo. Esos bordes ayudan a mantener su precioso suelo dentro.

El marco también ayuda a evitar que las malas hierbas invadan. La hierba y otras malezas se esparcirán felizmente sobre una cama enterrada, pero un marco las desalienta un poco. Las malas hierbas seguirán creciendo hasta convertirse en lechos elevados, no dejes que nadie te diga lo contrario, pero el borde ayuda.

Las camas elevadas son eficientes en espacio y tiempo

Lo mejor de las camas elevadas es que no necesita mucho espacio para instalar una. Kevin Espiritu, presentador del canal Epic Gardening en YouTube, acumuló más de un millón de suscriptores mientras trabajaba en el jardín de un porche en San Diego. Cuando finalmente compró un terreno en el campo, solo se llevó las camas con él.

Brett Markham recomienda canteros elevados para los miniagricultores: “Los canteros elevados y el suelo adecuadamente constituido hacen que la miniagricultura sea práctica. La gente moderna en el mundo industrializado tiene mucho menos tiempo libre y mucha menos tierra disponible que sus antepasados”.

Las camas elevadas toman tiempo para construirse, pero también le ahorran tiempo a largo plazo. Dado que su suelo está bien contenido y los bordes disuaden a las personas y los animales de pisar y compactar el suelo, no hay necesidad de seguir cavando sus camas año tras año. Coloca un poco de abono fresco y agrega las enmiendas que necesites, y estarás listo para plantar.

Es mucho más fácil trabajar a la altura de una mesa que en el suelo (especialmente para los discapacitados físicos)

Las camas de jardín a nivel del suelo son duras para su cuerpo. Tienes que agacharte o ponerte de rodillas para trabajar en ellos. Si es una persona mayor o está en silla de ruedas, por ejemplo, las camas enterradas probablemente no sean prácticas.

Mientras tanto, puedes construir camas elevadas tan altas como quieras. Mis camas de acero de un pie de altura son mucho más cómodas para mi espalda que mis camas enterradas, y puedo sentarme en el borde para trabajar. Algunos jardineros construyen canteros elevados a la altura del pecho para que no tengan que agacharse en absoluto. Si usa una silla de ruedas, puede colocar camas elevadas a cualquier altura que le resulte cómoda para trabajar.

Si estás en una situación de supervivencia, no querrás forzar tu cuerpo innecesariamente. Sacar la espalda apesta en el mejor de los casos.

Las camas elevadas le brindan puntos de fijación para accesorios

La estructura de una cama elevada abre algunas posibilidades que no son tan fáciles de hacer con el suelo desnudo.

  • ¿Tiene algún problema con los bichos excavadores como topos y tuzas? Coloque un paño de hardware y coloque el marco de su cama encima para mantenerlos alejados.
  • ¿Necesita cubrir las plantas jóvenes debido a una helada primaveral inesperada? Si las plantas no han llegado a la parte superior de la cama, puede arrojar plástico o una sábana sobre la cama y la mantendrá suspendida sobre las plantas.
  • Puede adjuntar anillos al lado de una cama para unir aros (para plástico aislante, tela de sombra o red contra insectos) o enrejados para plantas de enredadera.

Puede hacer estas cosas con camas enterradas, pero el marco de la cama elevada lo hace más fácil. Por ejemplo, tuve que cubrir los trasplantes de tomates en un jardín en hilera y primero tuve que colocar estacas en el suelo para sostener la cubierta y mantenerlas alejadas de los tomates. Las camas elevadas lo hacen más fácil.

¿Las camas elevadas amplían su temporada de crecimiento?

Algunos dicen que el suelo en las camas elevadas también tiende a ser más cálido que el suelo, por lo que puede plantar cuando de otro modo estaría demasiado frío. Supuestamente, eso se debe a que la superficie de plantación está aislada del suelo que absorbe el calor y el sol golpea las plantas desde múltiples ángulos. Markham dice que las camas elevadas elevan la temperatura del suelo entre 8 y 13 grados. Y sus lechos elevados son bastante poco profundos.

Pero algunos no están de acuerdo con esta evaluación. Darian Lorat de Farmityourself.com dice, “La respuesta corta es no, aunque es lógico pensar que las camas elevadas mantienen la temperatura del suelo aumentada. Si está levantando tierra de la superficie del suelo, esa tierra podría calentarse más rápido y retener el calor por más tiempo”.

Sin embargo, Lorat postula que las camas elevadas podrían ser más cálidas debido a la composición del suelo. “Un lecho elevado de suelo que se asienta sobre más suelo retendrá y liberará calor, al igual que el suelo natural que lo rodea. Por otro lado, la mezcla de su suelo afectará la temperatura. La tierra natural, la turba, la perlita y la tierra para macetas tienen diferentes atributos de retención de calor que afectan la velocidad con la que su lecho elevado se calienta o pierde calor”.

En última instancia, dice: «Simplemente hay demasiados factores en juego para determinar que una cama elevada por sí sola aumentará la temperatura del suelo, pero con una ingeniería inteligente, es posible diseñar una cama elevada que mantendrá temperaturas del suelo superiores a la media».

Desventajas de las camas elevadas

Tienes que construir cosas: Muchos jardineros simplemente no quieren tener que construir o ensamblar marcos de camas. Pero si está cerca de un Home Depot o Lowe’s, no tiene que hacerlo. Ambos venden un producto llamado bloques Oldcastle Planter Wall, que tienen ranuras para madera de 2×6. Ambas tiendas también cortarán madera para usted sin costo adicional. Entonces, para cada cama, puede pedir cuatro bloques, tres tablas de 2×6 de ocho pies, con un corte en dos secciones de cuatro pies. Simplemente deslice todo junto y listo. Los bloques se pueden apilar hasta tres alturas para camas más altas y tienen orificios en el centro para acomodar las barras de soporte.

Bloques de pared plantar
Los Planter Wall Blocks facilitan la construcción de canteros elevados y son versátiles.

Son caros: Las camas elevadas tienen costos iniciales más altos que las camas enterradas. Como mínimo, debe gastar algo de dinero en un marco (con madera a precios históricamente altos), y más aún si compra tierra. Si inviertes en camas de metal de calidad por Pajarito, espere pagar alrededor de $ 150 por cama. ¡Ay! Pero hay camas de metal más baratas por alrededor de $100.

A modo de comparación, una cama elevada de 4×8 cuesta alrededor de $ 50 en madera u hormigón.

Pero los marcos de las camas duran años, incluso cuando están hechos de madera sin tratar (cuánto tiempo depende de su entorno). Y considere los beneficios de ahorrar tiempo y no perder su precioso suelo por la erosión o las malas hierbas.

En el tiempo que me toma cavar una sola cama en el suelo, que aún me dejará con tierra grumosa y difícil, puedo ir a una tienda, comprar un marco y tierra, armar el marco y llenarlo. Estaré menos cansado y tendré una cama mejor para empezar. Si compro cosas para varias camas a la vez, puedo armar camas incluso más rápido que cavarlas. ¿Cuánto vale tu tiempo y energía?

Están limitando: La mayoría de las camas elevadas son de 4×8 o más pequeñas, por lo que no tiene mucho espacio para trabajar. Puede evitar eso con técnicas de plantación intensiva, pero las plantas amantes del espacio como el maíz y la calabaza son más duras.

Las camas elevadas te obligan a ser creativo. Las espalderas son prácticamente imprescindibles para los cultivos de vid. El maíz se puede plantar en camas elevadas, pero es posible que deba elegir cultivares más pequeños. Si tiene espacio, puede tener una sección de camas elevadas para varios cultivos y luego un área separada para cultivos de campo como el maíz.

Solo tendré 3 o 4 canteros elevados esta temporada, así que voy a dedicar el resto del espacio de mi jardín a lo que David el Bueno llama «huesos de melón». Cava un hoyo, lo llena con restos de cocina y material compostable, y luego construye un montículo con la tierra para plantar calabazas y melones. La calabaza cubrirá el espacio que de otro modo no se usaría, y no tendré que cavar ni fertilizar un área grande para producir mucha comida.

tienen sed: Lo bueno de las camas elevadas es que tienen un drenaje excelente. Lo malo es que tienen un excelente drenaje. El agua se drena rápidamente a través de las camas elevadas, por lo que debe regarlas con frecuencia, especialmente si está utilizando técnicas de plantación intensiva. Eso es suficiente para que algunos descarten por completo las camas elevadas para sobrevivir.

¿Pero por qué? La recolección de agua de lluvia no es difícil (a menos que sea ilegal en su área), por lo que no se necesita mucha inversión para mantener regadas las camas elevadas. Además, hay una serie de sistemas de riego por goteo diseñados para funcionar bien con lechos elevados que eliminan el trabajo.

Los barriles de lluvia de Thomas Gomez
Thomas Gómez riega su jardín con un sistema de captación de agua de lluvia. Ideal para jardinería en el alto desierto de Nuevo México.

Sopesando los pros y los contras, preferiría tener un sistema que haga un mejor trabajo al maximizar mi compost y fertilizante (caro), incluso si requiere más agua (barata o gratis).

No mejoran el suelo: Existe la idea de que los jardineros de camas elevadas están de alguna manera «haciendo trampa» o están cultivando de una manera que está completamente desconectada de su entorno. ¡Pero simplemente no es verdad!

Nadie llama a Charles Dowding un fraude cuando coloca cartón, vierte compost sobre él y planta en él. Entonces ¿Cuál es la diferencia si vuelcas el compost en una caja?

Propina: Si su cama elevada aún se abre hacia el suelo debajo, apuñale el suelo con un tenedor (idealmente una horquilla ancha) antes de llenar su cama elevada. Eso airea el suelo, permitiendo que el agua y los nutrientes penetren mientras les da a las lombrices de tierra un camino fácil hacia arriba. Si tiene arcilla pesada como la mía, el suelo debajo de la cama elevada se ablandará con el tiempo, por lo que incluso si tiene una cama poco profunda, las raíces podrán penetrar la tierra.

Apuñalando el suelo con una horquilla ancha

Luego tiro capas superpuestas de cartón en el suelo para suprimir las malas hierbas y alentar a las lombrices de tierra y coloco mi marco sobre eso.

Otra cosa que planeo hacer con mis camas elevadas es rodearlas con astillas de madera. El mantillo de astillas de madera suprimirá las malas hierbas porque los microbios consumirán una gran cantidad de nitrógeno mientras digieren las astillas de madera. Y una vez que las astillas de madera se descompongan, dejarán una rica capa de tierra. Realmente no es diferente al método Back to Eden, excepto que tendré camas fértiles para crecer mientras espero que las astillas de madera se rompan.

Esto me lleva a mi punto final…

No duran: La madera se pudre, los bloques de concreto eventualmente colapsan y las camas de metal se oxidan. Sus camas no durarán para siempre, aunque es difícil ponerle un número: he escuchado de seis meses a 20 años.

Mark Valencia, presentador del Yo autosuficiente El canal de YouTube tiene camas de metal que han estado en uso desde 2006. La vida útil de las camas elevadas depende de la temperatura, los niveles de humedad, la presencia de plagas como termitas, sal en el aire, etc., por lo que es difícil decir exactamente cuánto tiempo durarán

Pero si cubre mucho alrededor de sus camas para enriquecer su suelo y concentra una gran cantidad de compost y buenas enmiendas en esa área de la cama, ¿podría no importar si su marco se desmorona? Tendrás una buena y rica parcela de tierra llena de materia orgánica. Eso no es una pérdida de ninguna manera.

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