nuestro suministro de agua es más vulnerable al COVID-19 de lo que piensas – The Prepared

Los productos de agua fueron uno de los principales artículos que compraron nuestros lectores en las semanas previas a los cierres de COVID-19. Y el agua embotellada fue una de las primeras cosas que desaparecieron de los estantes de las tiendas cuando comenzaron las compras de pánico. Pero junto con todas las escenas de carritos de supermercado llenos de agua, apareció una pregunta común que vimos en Internet: «¿Por qué todas estas en el agua por un virus?”

La respuesta corta que dimos cada vez fue simple: el agua es tan importante para mantener la vida que simplemente no puedes correr riesgos con ella. Asegurarse de que nunca se quede sin agua almacenada o sin la capacidad de tratar el agua salvaje es una base fundamental de preparación.

Debería:

  1. Como se describe en nuestra guía de preparación para el coronavirus, desea almacenar al menos 15 galones de agua por persona en el hogar, dada la regla de un galón de agua por persona por día.
  2. Obtenga primero un recipiente de almacenamiento de agua para que pueda almacenar agua para unos días o semanas.
  3. Entonces obtenga un filtro de agua portátil para que pueda producir más agua dentro o fuera de su hogar.
  4. Termine con un filtro de agua doméstico más grande.

También es posible profundizar en la cuestión del agua, que se ha vuelto cada vez más importante a la luz de las noticias recientes sobre la amenaza de COVID-19 para los suministros de agua municipales de Estados Unidos. El suministro público de agua es mucho más complejo y frágil de lo que la gente piensay solo en los últimos quince años hemos visto de todo, desde lluvias excesivas hasta medidas de ahorro de costos, terremotos y una crisis crediticia global que amenaza los sistemas de agua de nuestras ciudades.

Hay al menos tres formas diferentes en que el COVID-19 podría revelar los puntos más débiles del sistema y evitar que obtenga agua limpia y potable de su grifo.

Escasez de suministros utilizados por las compañías locales de agua

Echa un vistazo a esta lista de categorías de productos químicos para el tratamiento del agua. La escasez de cualquiera de ellos podría dañar el suministro de agua en muchas ciudades. Todavía no hemos oído hablar de ninguna escasez específica relacionada con la interrupción del comercio mundial por la pandemia, pero algunos de estos productos químicos se obtienen en el extranjero. Si el comercio mundial se ralentiza o se detiene, eso significaría que no hay agua potable.

Sin embargo, existe una amenaza más inmediata para el suministro de agua. Proviene de una interrupción repentina en el suministro de un componente crítico para el tratamiento del agua que se fabrica aquí mismo en los EE. UU.: el dióxido de carbono (CO2). Aunque no se menciona directamente en la lista anterior, el CO2 es un insumo esencial para el proceso de tratamiento de agua municipal. (También es vital para muchos procesos industriales críticos, desde la agricultura hasta el procesamiento de carne y la conservación de alimentos).

el preparado posee obtuvo una copia [PDF] del documento de emergencia del Estado de Washington que formó la base para El informe de The Guardian sobre el vínculo entre la escasez de CO2 y la posibilidad de una interrupción del suministro de agua.

Aquí están las partes clave:

  • Cadena de suministro Dióxido de carbono (CO2) – La Oficina de Agua Potable todavía está respondiendo a la notificación del viernes de una escasez nacional de CO2. Múltiples plantas de tratamiento de agua usan esto en su proceso de tratamiento de agua potable y el diseño actual de la planta depende de esto. Varios habían recibido una notificación inicial de sus proveedores de que su suministro se limitaría al 33 % de lo normal.
  • Hasta ahora, las empresas de servicios públicos han podido argumentar que se consideran esenciales para la infraestructura crítica y han vuelto a su suministro total. Sin embargo, queremos preguntar si CISA puede evaluar esto a través de sus contactos, si esto es sostenible dada la escasez nacional.
  • DOH-ODW se ha conectado con un productor regional en Vancouver, Washington, que podría suministrar tanto oxígeno como CO2, en caso de que los suministros se agoten.
  • Nota: También hay una solicitud similar de información de la Asociación de Administradores Estatales de Agua Potable para la sede de la EPA… esto incluye el estado del uso de oxígeno para la desinfección con ozono.

La historia de The Guardian tiene aún más reportajes, incluido un enlace a un carta de la Asociación de Gas Comprimido advirtiendo del probable impacto de la escasez de CO2 en mucho más que solo el suministro de agua. Pero el impacto en el agua limpia debería ser lo suficientemente malo dada nuestra dependencia del agua limpia para el procesamiento de alimentos:

Los datos preliminares muestran que la producción de CO2 ha disminuido aproximadamente un 20 %, y los expertos predicen que la producción de CO2 puede reducirse un 50 % a mediados de abril, a menos que se tomen medidas para estabilizar las fuentes de CO2 existentes…

El CO2 es fundamental para las operaciones de los fabricantes de alimentos y bebidas que brindan bienes y servicios esenciales a los estadounidenses. El CO2 se utiliza en el procesamiento, envasado, conservación y envío de muchos alimentos. Además, el CO2 en diferentes formas se usa en varios aspectos de la industria de la salud y también es un componente importante en muchos sistemas de tratamiento de agua municipales…

Si la acción federal no es rápida, una desaceleración en la fabricación de alimentos y bebidas debido a la escasez de CO2 conducirá en última instancia a la escasez de los bienes necesarios.

La fuente de la perturbación del CO2 es un ejemplo perfecto de un falla en cascada en un sistema complejo. El CO2 es un subproducto industrial de la producción de etanol, y dado que las personas no conducen mucho sus automóviles en este momento, la demanda de etanol ha disminuido. Eso significa que las plantas de etanol se desconectan y se llevan gran parte del CO2 del país junto con ellas.

Colapso del crédito a corto plazo

Desafortunadamente, las instalaciones de agua municipales dependen en gran medida de la disponibilidad de crédito a corto plazo para la compra de productos químicos, filtros y otros suministros consumibles utilizados en el tratamiento del agua. Ese es uno de los detalles más inquietantes enterrados en las páginas del libro de Micheal Lewis. La gran apuestay es relevante hoy.

Cuando los mercados crediticios se paralizaron por completo tras la quiebra de Lehman Bros a fines de 2008, Lewis informa: “La ciudad de Chicago solo tenía ocho días de cloro disponible para su suministro de agua”.

En ese momento, había estado siguiendo la crisis crediticia a través de blogs de finanzas, por lo que había leído que existía el peligro de que las instalaciones de tratamiento de agua no pudieran pagar la nómina u obtener suministros críticos antes de que el Congreso actuara y los mercados comenzaran a funcionar nuevamente.

Si el impacto económico de la pandemia hace que los mercados crediticios se bloqueen como lo hicieron hace poco más de diez años, entonces podríamos volver a enfrentar una amenaza para nuestro suministro de agua.

Absentismo

Si Estados Unidos comienza a ver un porcentaje significativo de la población con COVID-19, entonces el resultado será una escasez de trabajadores en toda la economía, ya que las personas se quedan en casa porque están enfermas o porque tienen que cuidar a un ser querido enfermo. una. Este problema de ausentismo generalizado ha recibido la mayor atención cuando se trata de trabajadores de la salud, pero hay muchos otros trabajos especializados y altamente calificados en nuestra infraestructura crítica que absolutamente tienen que mantenerse ocupados en una crisis.

Este informe NPR sobre los trabajadores de tratamiento de agua da una idea de cómo se les pide a algunos trabajadores en las instalaciones de tratamiento de agua que se pongan en cuarentena en las casas rodantes, para que no se arriesguen a enfermarse y puedan mantener los grifos abiertos.

KYLE DANLEY: Estamos en un campo de especialidad. Siempre hay escasez de operadores en todo el país, tratando de que la gente se interese en este campo, pero ciertamente es algo que toma meses y años para poder obtener esas licencias necesarias. Y luego, incluso si tiene una licencia, cada planta es específica.

MAESTROS: Después de dos semanas, un nuevo grupo de trabajadores con el mismo conjunto de habilidades, que actualmente están sentados en casa, se cambiará con el equipo actual en el sitio. Algo similar sucede en una planta desalinizadora en Carlsbad, California, que produce 50 millones de galones de agua al día. Diez trabajadores viven allí durante tres semanas. Sandy Kerl es gerente general de la Autoridad del Agua del Condado de San Diego.

SANDY KERL: Estos son servicios críticos, personas altamente capacitadas, no fáciles de reemplazar, por lo que deben protegerse para garantizar que el agua continúe fluyendo.

Este tipo de cuarentena industrial en el sitio está ocurriendo en todo el país en muchos tipos de instalaciones de infraestructura crítica, y es un claro recordatorio de a lo que nos estamos jugando si juzgamos mal la amenaza del virus para el público y no tomamos suficientes precauciones. para mantenerlo bajo control.

Qué puede hacer para garantizar el acceso al agua limpia


Lo primero que debe saber es que incluso si los productos químicos de tratamiento clave se agotan, en la mayoría de los casos los grifos seguirán fluyendo. Solo tendrás que hervir el agua. Debe estar preparado para hacerlo en el peor de los casos. Asegúrese de tener acceso a un recipiente adecuado y una fuente de calor segura.

Pero hervir no solucionará todo, y no siempre es conveniente o factible. Es por eso que las dos cosas más importantes que necesita para la seguridad del agua son:

  1. Recipientes para almacenar agua
  2. un portatil filtro de agua

Una tercera recomendación opcional es un filtro de agua para el hogar que pueda procesar y almacenar muchos galones a la vez.

Nuestras selecciones

Contenedor de agua Reliance Rhino de 5.5 galones
El mejor contenedor para la mayoría de las personas:

Contenedor de agua Reliance Rhino de 5.5 galones

El contenedor más resistente en la clase de precio de nivel medio. Algo apilable para el almacenamiento a corto plazo. Viene con todo lo que necesitas. Sobrevivió a nuestras pruebas de caída y aplastamiento.

Kit de filtro en línea HydroBlu Versa
El mejor kit de filtro para la mayoría de las personas:

Kit de filtro en línea HydroBlu Versa

Protección contra bacterias/protozoos. El kit incluye dos bolsas de agua blandas acoplables, una manguera, una abrazadera de manguera y un adaptador para cubeta. Filtro de 0,1 micras. Dura 378,00 litros (100,000 gal). 1,5 oz de peso, 5,5″ de largo.

Muchas personas se saltan la primera recomendación, los contenedores, porque tienen grandes planes para asaltar el calentador de agua de su casa o apartamento en busca de agua potable en caso de una emergencia. no hagas eso. Si el suministro público de agua está contaminado, entonces esa agua contaminada es lo que tendrá en su calentador de agua. Es mejor gastar unos pocos dólares en el almacenamiento de agua que planear la molestia de extraer el contenido potencialmente no potable de un calentador de agua.

El filtro de agua portátil que recomendamos es su próxima parada después de un contenedor. Estos filtros económicos y compactos pueden purificar el agua de años para una persona, y se enroscan directamente en el extremo de un recipiente de bebida estándar de dos litros para que pueda usar ese recipiente como depósito y exprimir agua a través del filtro.

Puede llevar fácilmente estos pequeños filtros con usted si tiene que salir, para que usted y su familia puedan acceder a agua limpia en casi cualquier circunstancia.

Nuestra elección

Filtro de agua Big Berkey
Lo mejor para los hogares:

Filtro de agua Big Berkey

Viene en una variedad de tamaños de 1.6 a 6 galones. Incluye dos filtros que duran 6,000 galones y eliminan casi cualquier cosa que le interese.

Si busca más comodidad de la que ofrecen los filtros portátiles, pruebe uno de los filtros de agua domésticos grandes. Estos filtros grandes son mucho más fáciles de usar que sus hermanos portátiles, ya que pueden contener unos cuantos galones a la vez y algunos incluso se pueden refrigerar.

En última instancia, no tiene que gastar mucho dinero para asegurarse de que usted y los suyos tengan acceso ininterrumpido a agua potable segura sin importar lo que el COVID-19 arroje a nuestra infraestructura crítica. Entonces, si esto es una preparación que ha estado ignorando porque, bueno, es solo un virus, entonces ahora es el momento de corregir ese descuido.

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