la paradoja de Stockdale, el estoicismo y la importancia de la fiesta – The Prepared

Mantener una actitud mental positiva es una clave importante para cualquier situación de supervivencia. O eso nos dicen tan a menudo. Pero, ¿podría una actitud positiva realmente trabajar en tu contra?

El autor Jim Collins exploró el concepto en su libro de 2001, Bueno a excelente. El libro trata sobre negocios y, como libro de negocios, no ha envejecido bien. (Dos de las «grandes» empresas enumeradas son Circuit City y Fannie Mae).

Pero tiene un dato interesante sobre la supervivencia. Collins entrevistó al vicealmirante James Stockdalesobreviviente del Hanoi Hilton durante la guerra de Vietnam, quien contó esta anécdota:

Finalmente pregunté: «¿Quién no lo logró?»

«Oh, eso es fácil», dijo. “Los optimistas”.

“¿Los optimistas? No entiendo,” dije, ahora completamente confundido dado lo que había dicho antes.

Si una actitud mental positiva es clave para la supervivencia, ¿cómo es que los optimistas tenían peores posibilidades de sobrevivir a su cautiverio? Es un enigma llamado la paradoja de Stockdale.

Resumen:

  • La paradoja de Stockdale establece que, si bien una perspectiva positiva es importante para la supervivencia, el optimismo sin esperanza es perjudicial.
  • La clave es aceptar plenamente su situación y mantener una actitud positiva a pesar de las adversidades.
  • James Stockdale sobrevivió siete años y medio como prisionero en Vietnam gracias a su filosofía estoica que fomenta abrazar la realidad y despreciar la comodidad.
  • Las claves para una mentalidad de supervivencia: fe, un sentido de propósito y ser capaz de aceptar tus circunstancias sin desesperación.
  • Una versión alternativa de este enfoque es el enfoque de «locura racional» del experto en supervivencia Cody Lundin, que lo alienta a responder a los desafíos con «¡fiesta en marcha!»
  • Ser capaz de controlar tu propia psicología es una habilidad que requiere práctica, así que trabaja para cultivar estas actitudes en la vida normal (¡donde todavía hay muchas cosas con las que lidiar!)
Stockdale sabía muy bien que realmente apestaba allí.

¿Quién fue James Stockdale? ¿Por qué estaba allí?

Los que tenemos cierta edad recordamos al vicealmirante Stockdale como compañero de fórmula de Ross Perot en las elecciones presidenciales de 1992 y su desastrosa actuación en el debate vicepresidencial. Comenzó diciendo “¿Quién soy yo? ¿Por qué estoy aquí?» Y fue cuesta abajo desde allí. Stockdale fue ensartado por Phil Hartman en Saturday Night Live, lo que resultó en un boceto donde Ross Perot de Dana Carvey trató de tirar el Stockdale de Hartman al costado de la carretera. Stockdale fue catalogado para siempre como un bufón senil.

Por muy divertidos que fueran Carvey y Hartman, los medios de comunicación hicieron un verdadero flaco favor a James Bond Stockdale (sí, ese era su nombre real, falleció en 2005), quien era, por supuesto, un rudo estadounidense. Estuvo involucrado desde el comienzo de la Guerra de Vietnam hasta el amargo final. Durante siete años y medio de esos años, fue prisionero del Viet Cong en la prisión de Hỏa Lò, la infame Hanoi Hilton, que también albergaba al futuro (y ahora difunto) senador John McCain.

En cautiverio, Stockdale fue un líder de la resistencia POW, convirtiéndose en uno de los banda de alcatraz que pasó un tiempo en confinamiento solitario y enfrentó repetidas torturas. Cuando sus captores planearon usarlo como herramienta de propaganda, se cortó el cuero cabelludo con una navaja y se golpeó la cara con una silla para volverse irreconocible. Una vez rompió una ventana y se cortó las muñecas con el vidrio para evitar que sus captores le extrajeran información.

Eso es todo para decir que James Bond Stockdale sabía más que la mayoría sobre cómo enfrentar situaciones extremadamente difíciles.

La paradoja de Stockdale

Lo que nos lleva de vuelta a la paradoja de Stockdale. ¿Cómo es posible que el optimismo pueda matarte en una situación de supervivencia? Se trata de aceptar la realidad y mantener expectativas realistas.

Stockdale le dijo a Collins:

Los optimistas. Oh, ellos fueron los que dijeron: «Vamos a estar fuera para Navidad». Y la Navidad vendría, y la Navidad se iría. Luego decían: «Vamos a estar fuera para Semana Santa». Y la Pascua vendría y la Pascua se iría. Y luego Acción de Gracias, y luego sería Navidad otra vez. Y murieron de un corazón roto. Esta es una lección muy importante. Nunca debes confundir la fe en que vencerás al final, que nunca puedes permitirte perder, con la disciplina para enfrentar los hechos más brutales de tu realidad actual, sean los que sean.

Así es la paradoja de Stockdale: debes mantenerte positivo y nunca perder la esperanza, pero al mismo tiempo no puedes prepararte para el fracaso con expectativas poco realistas y optimistas que inevitablemente aplastarán tu moral cuando no se materialicen.

Eso significa ser capaz de aceptar la horrible verdad de la situación en la que te encuentras, y no solo estar de acuerdo con ella, sino tener una fe inquebrantable en que perseverarás.

La clave de la paradoja de Stockdale: fe y propósito

¿Cómo puedes enfrentarte a una situación totalmente desesperada, aceptarla plenamente y no desesperarte? Para Stockwell, la respuesta fue la fe.

“Nunca perdí la fe en el final de la historia”, dijo cuando le pregunté. “Nunca dudé no solo de que saldría, sino también de que al final prevalecería y convertiría la experiencia en el evento definitorio de mi vida, que en retrospectiva, no cambiaría”. –Jim Collins, Bueno a excelente

Luego de su retiro de la Marina en 1979, Stockdale pasó gran parte del resto de su carrera en el mundo académico, centrándose en Estoicismoque él acreditado con su supervivencia durante la guerra.

El estoicismo es una filosofía que tiene sus orígenes en la antigua Grecia, aunque adquirió importancia bajo el emperador romano Marco Aureilis. Estoicismoen suma, enseña a aceptar las cosas por lo que son, aceptando su papel en la naturaleza, anteponiendo la virtud a todo, y no dejándose regir por las emociones y los deseos.

El fundador de Prepared, John Ramey, ha sido un estoico practicante desde que se ha estado preparando y cree que va de la mano con la supervivencia en la vida moderna.

Aurelius, Stockdale y Ramey fueron fuertemente influenciados por el esclavo griego convertido en filósofo Epicteto, quien dictó una obra llamada Enchiridion, que literalmente significa «listo a mano», como si fuera una espada u otro tipo de arma. A diferencia de la mayoría de las filosofías, el estoicismo pone énfasis en la acción sobre el pensamiento.

En Stockdale sobre el estoicismo II: Maestro de mi destinoen el que Stockdale documentó su filosofía estoica en relación con su encarcelamiento en Vietnam, Stockdale resumió su visión del estoicismo:

Epicteto les estaba diciendo a sus alumnos que no puede haber tal cosa como ser la «víctima» de otro. Solo puedes ser una “víctima” de ti mismo. Todo depende de cómo disciplinas tu mente. ¿Quién es tu maestro? “El que tiene autoridad sobre cualquiera de las cosas en las que has puesto tu corazón. … ¿Cuál es el resultado al que apunta toda virtud? Serenidad. …Muéstrame un hombre que aunque esté enfermo sea feliz, que aunque esté en peligro sea feliz, que aunque esté en prisión sea feliz, y te mostraré un estoico.”

En los segundos entre la expulsión de su Douglas A-4 Skyhawk y el golpe contra el suelo, Stockdale prometió usar lo que sabía que serían años de cautiverio como un laboratorio viviente para la filosofía estoica:

Después de la expulsión, tuve unos 30 segundos para hacer mi última declaración en libertad antes de aterrizar en la calle principal de un pequeño pueblo justo enfrente. Y, que me ayude, susurré para mis adentros: “Cinco años allá abajo, por lo menos. Estoy dejando el mundo de la tecnología y entrando en el mundo de Epicteto”. – Stockdale sobre el estoicismo II: Maestro de mi destino

Stockdale aterrizó con un propósito y fe en que viviría lo suficiente para verlo. En el lenguaje militar contemporáneo, se resume como: «Abrace the suck».

Locura racional y una fiesta en actitud

No tienes que convertirte en un estoico literal para desarrollar la capacidad de «aceptar la succión». Los primeros cristianos sobrevivieron y prosperaron a través de la persecución. Como dijo el Apóstol Pablo en 2 Corintios: “Por eso me complazco en las enfermedades, en los vituperios, en las necesidades, en las persecuciones, en las angustias por causa de Cristo; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte”.

No es necesario que creas en una religión teísta organizada para desarrollar este tipo de filosofía o ‘fe’.

En 98,6 grados: el arte de mantener vivo el culoCody Lundin aboga por cultivar una «locura racional» que pueda impulsarte en los momentos más difíciles:

​​Durante un episodio de supervivencia, tendrás que pagar impuestos al límite en todos los niveles. Para prevalecer y mitigar el factor pánico, tendrás que ser tan genial como un pepino. Tendrá que abordar su situación de una manera un tanto desapegada y racional, mientras prepara su mente y cuerpo para lograr lo loco si necesario, rompiendo así todas las limitaciones autoimpuestas. Canalizar la intensa energía de la locura y unirla con la frialdad del sonido de la toma de decisiones racional crea una fuerza potente en escenarios de emergencia. La condensación de esta potencia se puede resumir mejor en una declaración simple: la llamada de clarín “¡Fiesta en marcha!” Recuérdalo en tu momento de necesidad o cuando necesites un impulso de coraje o enfoque. Disfrute y relájese en su esplendor. Es la declaración más optimista del mundo, una en la que no hay opuesto, ninguna fuerza opuesta. Es el último ajustador de actitud y contiene un gran poder si se usa con convicción.

La fe de Lundin es más disparatada y efímera. En lugar de decir «Sobreviviré» o «El Señor me dará la bienvenida en el cielo», dice: «No importa, voy a ir de fiesta de todos modos». El punto es que hay muchos caminos para desarrollar una mentalidad resiliente.

La clave es desarrollar este tipo de resiliencia. antes de lo necesitas, tal como lo hizo Stockdale al estudiar las obras de los estoicos antes del aterrizaje forzoso en Vietnam. Aprenda a practicar una filosofía de “fiesta en” en su vida diaria.

¿Romper un vaso? “¡Fiesta en!”

¿Se cortó el dedo mientras cocinaba la cena? “¡Fiesta en!”

¿Caer por un barranco y ser mordido por una serpiente? “¡Fiesta en!”

¿Gran colapso? “Oh, bueno, ¡fiesta!” 😉

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