Hornear bloques de raciones en el horno para ver si aguantan el calor – Los Preparados

Recientemente trabajé en la mejor revisión de raciones de emergencia, donde las mejores opciones son «raciones de bote salvavidas» que comprimen grasa, azúcar y vitaminas en bloques comestibles. Esas empresas líderes, como Datrex, están aprobadas por la Guardia Costera de EE. UU. para sobrevivir en condiciones similares a las de los botes salvavidas.

Pero la mayoría de las personas usan esos bloques como alimento en sus bolsas de emergencia o suministros para vehículos: es una excelente manera de acumular muchas calorías en un paquete denso y duradero en sus kits fuera de casa.

Dado que esa comida podría permanecer en la cajuela de su vehículo durante mucho tiempo, queríamos ver qué tan bien resistían los paquetes el calor constante.

Así que compramos algunos paquetes nuevos y los metimos en un horno a 200 F (93 C) durante 8 horas. Probamos las dos opciones más populares, Datrex y SOS, en paquetes de 3600 calorías. Los resultados:

  • Ninguno de los dos explotó o llegó al punto de que harías un desastre en tu baúl/bolso.
  • Pero las barras Datrex aguantaron mucho mejor que las SOS, que se ablandaron dentro de sus envoltorios.
  • Ambas barras se oscurecieron por la ‘cocción’
  • Ambos seguían siendo comestibles, aunque nuevamente el SOS fue menos agradable.
  • Las barras Datrex incluso (accidentalmente) fueron atropelladas por un vehículo antes de la prueba, lo que no pareció afectar nada en la prueba.

Cómo están empaquetados

¿Cómo pueden sobrevivir los bloques de raciones al ser atropellados por un automóvil o horneados en un horno? La Guardia Costera tiene estándares estrictos sobre cómo se empaquetan los bloques de raciones. Tienen que ser:

  • Fácil de abrir con guantes
  • Dividido en porciones más pequeñas (por ejemplo, los paquetes de 3600 calorías suelen estar en bloques de 200 calorías)
  • Ya sea sellado en recipientes de metal o sellado al vacío en plástico con una «tasa de transmisión de vapor insignificante»
  • Si están empaquetados individualmente en plástico, deben protegerse aún más con un embalaje exterior más resistente, generalmente papel de aluminio.

La mayoría de los bloques de raciones están empacados así: una capa gruesa de papel de aluminio con varias barras adentro, cada una envuelta en plástico delgado. Como descubrí, esos envoltorios individuales pueden ayudar a que cada barra mantenga su forma, incluso si están aplastadas. La lámina exterior resistente evita la entrada de luz, aire y humedad. Esa es también la razón por la que debes resistir la tentación de abrir la lámina y poner barras individuales en tu bolsa de viaje: simplemente no aguantarán tan bien.

Antes de aprobar un bloque de raciones para su uso en botes salvavidas, la Guardia Costera lo somete a una serie de pruebas rigurosas, como ponerlo en una máquina giratoria para ver qué tan bien resistirá ser arrojado alrededor de la cabina de un barco durante una tormenta.

Esta es la razón por la que los bloques de raciones aprobados por la Guardia Costera son la mejor comida preparada para su bolsa de viaje. No se derretirán ni atraerán insectos y, por lo general, tienen una vida útil de cinco años. Lo mejor de todo es que no tienes que cocinarlos y están diseñados para que no te dé sed.

La prueba inesperada: atropellar barras Datrex

La prueba comenzó incluso antes de que tocara un bloque de raciones. Estaba parado afuera, mirando a mi cartero poner paquetes en mi buzón. Dejó caer uno al suelo y le dije que no se preocupara por eso. Luego comenzó a mover su Jeep hacia adelante, se detuvo, retrocedió, salió del Jeep y puso la bolsa en el buzón.

No sabía de qué se trataba hasta que abrí la bolsa con los bloques de Datrex. En lugar de la habitual forma rectangular firme, estas barras de Datrex se parecían más a paralelogramos. ¡Los atropelló!

Atropellar barras Datrex

Por lo general, me molestaría cuando alguien pasara por encima de mis paquetes, pero en este caso, fue una especie de bendición disfrazada porque era una prueba de estrés que normalmente no pensaría en hacer yo mismo.

Aparte de su apariencia deforme, se mantuvieron increíblemente bien. La lámina exterior no parecía estar comprometida de ninguna manera, y debido a que cada barra está envuelta individualmente, mantuvieron bien su forma, incluso si se desmoronaban un poco más de lo que esperaba.

Bloques de raciones para hornear

¡A la prueba! Queríamos ver qué tan bien resistirían estos bloques en un automóvil en un día caluroso, así que primero teníamos que averiguar qué tan caliente puede llegar a estar un automóvil.

Queríamos asumir el peor de los casos absolutos, algo así como un automóvil negro estacionado directamente bajo el sol en Arizona en julio. Vimos varias cifras indicadas, entre 100 y 200 grados Fahrenheit. El Servicio Meteorológico Nacional dice que el dentro de un automóvil puede exceder los 200F, así que nos decidimos por 200F. También decidimos un tiempo de cocción de ocho horas, ya que esa es aproximadamente la cantidad de tiempo de cocción al sol cada día.

El horno era la opción obvia para hornearlos, pero consideré brevemente mi ahumador eléctrico, ya que está al aire libre y si los bloques de raciones se incendiaban, al menos el fuego no estaría en la casa. Además, si las barras de raciones tuvieran un sabor ahumado, habría sabido que el empaque falló. Desafortunadamente, no pude lograr que se mantuviera a 200F, quería colgar alrededor de 225F, así que tuve que recurrir al viejo y aburrido horno.

Puse mi horno a 200F, puse los bloques en una bandeja para hornear, los puse en el horno, puse un temporizador durante ocho horas y me alejé.

¿Qué pasó en el horno?

Revisé los bloques varias veces a lo largo del día y, sorprendentemente, no se incendiaron. Cuando sonó la alarma de las ocho horas, los saqué y les di tiempo para que se enfriaran.

Cuando volví a tocar los bloques para ver lo chulos que estaban, noté algo interesante. Mientras que las barras Datrex horneadas eran tan firmes o más firmes que las no horneadas, las barras SOS horneadas eran blandas. Les di más tiempo para que se enfriaran, pero cada vez tenía más curiosidad por saber qué encontraría.

Empecé abriendo las barras crudas. Las barras de Datrex se habían mantenido bastante bien teniendo en cuenta que un camión las atropelló. Las barras SOS son mucho más largas y no se desmoronan tanto como las Datrex, lo cual era de esperar porque no las había atropellado un camión.

Luego abrí las barras de Datrex cocinadas. Con cuidado, porque todavía estaban bastante calientes. Los envoltorios de plástico individuales se sentían grasientos. Al principio pensé que el plástico se había derretido, pero sospecho que la grasa de las barras se filtró a través del plástico.

Las barras cocidas eran claramente más oscuras que las barras sin cocer. Al probarlas una al lado de la otra, las barras cocinadas sabían como una galleta bien hecha, pero el perfil de sabor fundamental era el mismo. Curiosamente, las barras cocinadas individuales se sintieron más firmes que las crudas. No estoy seguro de si el paquete que cociné no fue golpeado tan fuerte por el camión o si los ingredientes se solidificaron de alguna manera con el calor.

Barras de Datrex cocidas y sin cocer

Las barras SOS no resistieron tan bien. Cuando abrí el paquete, tenía miedo de arrojar lava azucarada. No fue tan malo, pero estuvo cerca. Algunas de las barras estaban atrapadas dentro del paquete. Las barras individuales eran mucho más oscuras y blandas. Dentro de cada envoltorio de plástico individual había un bloque bien formado de papilla. No intenté comerlos.

Barras SOS derretidas

Sin embargo, diré que una vez que las barras SOS se enfriaron, volvieron a solidificarse. Pero simplemente no aguantaron tan bien como las barras Datrex. Tendría miedo de que se ablanden en una bolsa o vehículo en un día caluroso, aunque es poco probable que se calienten tanto como lo hicieron en mi horno.

Barras Yucky SOS en el paquete

Otras observaciones

Tanto las barras Datrex como las SOS tienen sabor a coco, pero eso no significa que sepan igual. Las barras SOS tienen un sabor mucho más fuerte, lo que disfruté, pero mi esposa y mis hijos prefirieron las barras Datrex. Considero que otra victoria para Datrex porque tiene un sabor inofensivo que la mayoría de los paladares encontrarán aceptable. Aparentemente tiene sabor a coco, pero saben más a una galleta de mantequilla.

Otra cosa que me gusta de los bloques Datrex es que se dividen en 18 barras, mientras que los bloques SOS se dividen en 9 barras. Es la misma cantidad de calorías de cualquier manera, pero puede repartir con mayor precisión las barras Datrex.

Finalmente, otra pequeña victoria para Datrex es que hay una muesca en la lámina para que el paquete sea fácil de abrir con las manos. El paquete SOS no tiene esa muesca, así que tuve que cortar la lámina con un cuchillo. Si bien lo ideal es tener un cuchillo en su bolsa de viaje, es bueno poder llegar a su comida sin buscar una herramienta o posiblemente cortarse. Después de todo, una de las principales ventajas de los bloques de raciones es la comodidad.

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