Haga mantillo de hojas y biocarbón para enriquecer su jardín este otoño – The Prepared

Es otoño aquí en el hemisferio norte, y no solo caen las hojas de los árboles, sino también ramas y palos muertos. Puede usarlos para mejorar sus jardines y reducir su dependencia de la cadena de suministro.

Las hojas hacen un mantillo increíble. Will Bonsall, autor de Guía esencial de Will Bonsall para la jardinería radical y autosuficientecanta sus alabanzas:

Si nuestro objetivo es el nitrógeno adecuado contenido en mucho humus, las hojas de los árboles son difíciles de superar. Además, hay mucho más en la labranza que el nitrógeno. Por ejemplo, si comparamos un análisis mineral de cenizas de hojas con uno de cenizas de estiércol, las hojas contienen el doble de niveles de minerales, especialmente aquellos minerales traza que deben ser bombeados desde las profundidades de la tierra donde los depositó el glaciar. Si deseamos seguir el ejemplo de los sistemas naturales, observe que los árboles primero, luego los pastos, son los que dirigen el espectáculo; los excrementos de animales son bastante incidentales.

Las hojas pueden ayudar a agregar minerales valiosos a sus vegetales sin tener que comprar enmiendas costosas.

Pero el problema es que las hojas enteras se apelmazan cuando se mojan y se convierten en una lámina impenetrable sobre el suelo. Te diré cómo usar una recortadora de hilo para triturarlos en un mantillo fino que alimentará los lechos de tu jardín.

Una posibilidad para palos y ramas es usarlos en la base de una cama de jardín, como en hügelkultur. Pero eso solo es realmente práctico cuando estás estableciendo una cama. Puede convertirlos en astillas de madera para mantillo, pero eso requiere una máquina astilladora costosa, y si SHTF, es posible que no pueda obtener gasolina para hacer funcionar una. La solución de baja tecnología es convertir esos desechos leñosos en biocarbón, que puede enriquecer y nutrir incluso los suelos más pobres.

Consulte mi guía para principiantes sobre jardinería de supervivencia, que cubre los aspectos básicos de la nutrición del suelo, el mulching y la hügelkultur.

Resumen:

  • Para triturar las hojas, coloque las hojas secas en un bote de basura y tritúrelas con una cortadora de hilo o un desmalezador.
  • Biochar es un nombre elegante para el carbón vegetal. Se ha utilizado desde la antigüedad para enriquecer el suelo.
  • Haz biocarbón quemando madera y asfixiándola antes de que se convierta en cenizas.
  • El biocarbón absorbe los nutrientes, por lo que debe cargarse con nitrógeno antes de agregarlo a su jardín.
  • Una forma fácil y gratuita de cargar biocarbón es remojarlo en orina.

Hacer mantillo de hojas

Es importante mantener las camas de su jardín cubiertas con algo durante el invierno para proteger su suelo de la erosión. Eso podría ser un cultivo de cobertura, una lona o mantillo.

Me he convertido en un gran fanático del mantillo. Tal vez cuando escuches «abono», pienses en esas bolsas de astillas de madera de colores que compras en las grandes tiendas, pero cualquier material orgánico es adecuado para abono. Los materiales de mantillo comunes son hojas trituradas, heno, paja y recortes de césped. Sin embargo, tenga cuidado de dónde obtiene el mantillo para que no se contamine con aminopiralida, que puede matar su jardín. La mejor fuente de mantillo es su propio jardín.

El mantillo hace tres cosas importantes en su jardín:

  • Protege el suelo del sol para que no pierda nutrientes
  • Retiene la humedad para que no tengas que regar con tanta frecuencia.
  • A medida que se descompone, construye más suelo y libera nutrientes y minerales.

El mantillo es como el compostaje a menor escala, excepto directamente en los lechos de su jardín.

Un testamento del poder del mantillo: recientemente corté pasto y malas hierbas alrededor de algunos de mis árboles frutales y de nueces y amontoné los recortes alrededor de ellos. Fui a verlos unas semanas más tarde y los árboles cubiertos con mantillo habían crecido significativamente, mientras que los árboles sin mantillo apenas habían crecido. Realmente hace una diferencia.

Para triturar hojas, necesita dos cosas: una recortadora de hilo y un bote de basura de repuesto. Los restos de hojas giran a medida que las trituras, por lo que las gafas de seguridad también serían una buena idea. O podría cortar una muesca en la tapa del bote de basura para poder colocar la recortadora de hilo dentro mientras mantiene el bote cubierto.

Espere un día en que las hojas estén buenas y secas. Recójalos y póngalos en su bote de basura hasta que esté casi lleno. Luego simplemente coloca la cortadora de hilo en el bote de basura y ejecútala para triturar las hojas. Deténgase de vez en cuando para alcanzar la lata y mezcle las hojas para asegurarse de triturarlas todas. Desea que las hojas resultantes sean muy pequeñas y casi polvorientas, con muy pocas hojas enteras.

Un puñado de hojas trituradas

No lleva mucho tiempo hacer esto, por lo que el consumo de combustible es mínimo. Una lata de un galón de combustible premezclado para cortadoras de hilo podría sustentar mi operación de trituración de hojas durante años.

Una vez que las hojas estén trituradas, aplíquelas en los lechos de su jardín o en la pila de compost. Evita las áreas donde hayas plantado semillas que aún no han germinado porque el mantillo podría evitar que broten. Cuando planto en una cama con mantillo, saco el mantillo a un lado, planto mis semillas y luego muevo el mantillo alrededor de las plántulas después de que germinan.

Plántulas de rábano en mantillo de hojas

Se necesitan muchas hojas para hacer un poco de mantillo triturado, por lo que probablemente tendrá que hacer varios lotes para cubrir incluso una sola cama de jardín de 4 por 8 pies. Es un poco molesto, pero le estás dando un buen uso a esas hojas. Ahora hablemos de darle un buen uso a las ramas caídas.

Hacer biocarbón a partir de madera muerta y ramas

La historia del biocarbón se remonta al año 450 a. C., cuando los pueblos indígenas de la cuenca del Amazonas crearon ricos lechos de jardín en un suelo terrible al mezclar carbón, huesos, fragmentos de cerámica, compost y estiércol. Los colonos europeos llamaron a este rico suelo tierra pretaque en portugués significa «tierra negra».

Esos lechos siguen siendo fértiles miles de años después. El carbón absorbe y libera lentamente los nutrientes, lo que evita la lixiviación. Algunos jardineros modernos han experimentado agregando carbón a los lechos de sus jardines para mejorarlos. David el Bueno, autor de Crecer o morir: la buena guía para la jardinería de supervivenciamejoró con éxito sus suelos pobres y arenosos al agregar una buena dosis de biocarbón.

Biochar es solo un nombre elegante para carbón vegetal. Puede comprar carbón en trozos en una bolsa, triturarlo y agregarlo a los lechos de su jardín (asegúrese de comprar carbón en trozos natural y no briquetas, que están llenas de aglutinantes y otros productos químicos). Pero puede tomar palos, ramas y otros desechos de madera y convertirlos en biocarbón en lugar de dejar que se desperdicien.

Hay varias formas de hacer biocarbón. Si usa una estufa de leña, es bastante fácil hacer biocarbón mientras calienta su hogar. Eso es lo que Ben Falk recomienda en La granja y la granja resilientes. David el Bueno cava grandes fosas en el suelo para quemar su biocarbón. Sin embargo, mi suelo es arcilla limosa pesada y dura como una roca, así que quería evitar eso.

Decidí ver si podía hacer biocarbón en mi pozo de fuego. No voy a afirmar que esta es la mejor manera de hacer biocarbón. Probablemente desperdicie una buena cantidad de madera y el biocarbón resultante se mezcle con tierra, lo cual está bien para el jardín pero sería un carbón pobre para forjar u otras aplicaciones. Sin embargo, es fácil y de bajo esfuerzo.

El carbón vegetal se crea cuando se quema madera sin oxígeno, al igual que cuando se fabrica tela carbonizada. Querrás:

  • Un lugar seguro para quemar
  • Agua, ya sea un balde de cinco galones o, idealmente, una manguera
  • Una generosa pila de escombros leñosos. Se necesita mucha madera para hacer un poco de biocarbón.
  • Una forma de hacer fuego. Esta es una buena oportunidad para practicar sus habilidades con el taladro de arco o con la barra de hierro. O si tiene poco tiempo, use un desherbador de llama. No desea empapar sus materiales en gasolina ni nada que no desee en su suelo.
  • Un montón o balde de tierra para sofocar el fuego. Podrías usar composta.
  • Una pala
  • un balde vacio

Antes de quemar, verifique si necesita un permiso. Además, evita quemar en días de mucho viento porque el viento podría llevar las brasas lejos y provocar un incendio. Y ten siempre a mano una buena fuente de agua para apagar el fuego.

madera quemada

El proceso básicamente es así:

  • Reúna palos caídos, ramas, madera muerta, etc. También puede arrojar otros materiales leñosos como tallos de maíz.
  • Prende fuego a tus materiales y enciende un buen fuego
  • Mira cuidadosamente. Desea que la madera sea agradable y negra, pero que no se convierta en ceniza.
  • Cuando hice biocarbón, (con mucho cuidado) metí la mano con mi pala cuando el fuego se había extinguido y rompí la mayor cantidad posible de material carbonizado. Quieres que esté lo suficientemente carbonizado para que se rompa. En mi fuego, los pedazos rotos cayeron hasta el fondo y salieron del fuego.
  • Sofocar el fuego con la tierra. Debería ver humo saliendo del suelo. Este fuego sofocado carbonizará más material.
  • Déjalo así por un tiempo y luego apaga el fuego con el agua. Revuelva el material con la pala y agregue más agua para asegurarse de que esté completamente extinguido.

fuego latente

Deberías terminar con una buena capa de carbón fino. Cuando esté bueno y fresco, sírvelo en tu balde. Si hay alguna ceniza, puede guardarla por separado como fuente de potasio para su jardín, pero primero realice una prueba de suelo para ver si realmente la necesita.

biocarbón terminado

Carga de biocarbón

Antes de aplicar biocarbón a su jardín, debe «cargarlo». El carbón es un gran absorbente y, como tal, absorberá los nutrientes de la tierra y la dejará estéril. Entonces, primero, debe inocularse completamente con nitrógeno.

Existen diferentes métodos para cargar biocarbón. Puede mezclarlo en una pila de compost y dejarlo reposar durante meses. Otra forma es remojarlo en fertilizante líquido, como té de compost o Miracle-Gro. Pero te diré una forma simple y gratuita de cargarlo rápido.

Orinar en el balde.

Sí, eso es correcto. La orina está llena de nitrógeno y es un excelente fertilizante. De hecho, debes diluirlo porque de lo contrario puede quemar las plantas. Así que solo orine en el balde hasta que el biocarbón esté bien sumergido, déjelo reposar durante unos días o incluso semanas para absorber esos nutrientes y luego aplíquelo a las camas de su jardín.

Dejé el balde junto a mi puerta. Durante el día, llevaba el balde al baño cada vez que tenía que ir. Por la noche solo meaba directamente en el balde. No apestará porque el carbón es excelente para absorber olores.

Biochar remojo en la orina

Si eso le da asco, por todos los medios compre un poco de Miracle-Gro, pero comprenda que está pagando un buen dinero por orina cristalizada.

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