Filtro de agua St. Paul Mercantile – The Prepared

Después de leer sobre las vulnerabilidades del suministro de agua relacionadas con el COVID-19, decidí invertir en una preparación que mi familia necesitaba desde hace mucho tiempo: un filtro de agua alimentado por gravedad para trabajo pesado.

¿Por qué no había comprado uno antes? Para ser sincero, hay una neblina de aceite de serpiente en todo el mercado, y estas unidades no son baratas, así que dudé.

Pero decidí que si teníamos que recurrir a los arroyos y arroyos que nos rodeaban para beber agua, era mejor tener algo que nada.

consideré el Gran Berkey recomendado en el resumen de los mejores filtros de agua de mostrador, pero decidí que era un poco más de lo que quería gastar. Elegí la opción más barata, una que a menudo recomiendan los preparadores expertos: un Sistema “DIY Berkey” de St. Paul Mercantile. Esto es lo que necesita saber:

  • Todos estos sistemas tienen partes casi intercambiables.
  • St. Paul Mercantile tiene el costo de entrada más bajo, no el costo a largo plazo más bajo
  • Los filtros AquaMetix vendidos por St. Paul Mercantile son una excelente opción para la filtración de fluoruro.
  • Si bien Berkey actualmente está agotado en la mayoría de los lugares debido a COVID, St. Paul Mercantile se ha mantenido en gran medida por delante de la demanda.
  • Las pruebas de laboratorio indican que todos estos filtros de agua alimentados por gravedad hacen un buen trabajo, pero cada uno tiene fortalezas y debilidades

¿Qué vende St. Paul Mercantile?

La empresa se ocupa principalmente de los llamados filtros de agua alimentados por gravedad. Este tipo de filtro de agua fue popularizado por Berkey y Alexapure y ha sido un elemento básico de preparación durante años. Se venden bajo muchas marcas diferentes, pero todas son fundamentalmente iguales. Se componen de dos cubos de acero inoxidable. El balde superior contiene el agua que se va a filtrar y tiene orificios perforados en el fondo para aceptar los elementos del filtro. Usted vierte el agua en el balde superior y fluye a través de los elementos del filtro hacia el balde inferior, que tiene un grifo para dispensar el agua.

Si estás pensando que podrías simplemente use cubos aptos para uso alimentario en lugar de cubos de acero inoxidable, sí tu puedes. Sin embargo, las cubetas de plástico no son tan duraderas como las de acero inoxidable y muchas personas se preocupan por la lixiviación del plástico.

Lo que distingue a estos sistemas de dispositivos como el Dispensador de agua cero es la durabilidad y la naturaleza de código abierto de los sistemas. Todos los cuerpos filtrantes son más o menos idénticos. Puede comprar un cuerpo de filtro Berkey, agregar filtros Alexapure y debería funcionar. Son dispositivos fundamentalmente simples. La simplicidad y la robustez son factores importantes en cualquier situación de supervivencia.

Suena genial, ¿cuál es el truco? Para uno, estos sistemas son caros: desde $ 150 hasta más de $ 600. También son enormes: el cuerpo de mi filtro Crystal Drop mide 20,25 pulgadas de alto cuando está ensamblado, lo que hace que sea difícil colocarlo en la mayoría de las cocinas.

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Certificación internacional NSF

Otra complicación: la mayoría de estos filtros alimentados por gravedad son no certificado por NSF Internacional, mientras que los filtros de mercado masivo como Brita están certificados. Eso es parte de por qué Wirecutter no recomienda el Berkey o filtros como este. Y algunos estados, sobre todo California, prohibir tales filtros por completo porque los fabricantes no los tendrán certificados.

Berkey afirma cumplir o superar los estándares de NSF International y afirma que la certificación es demasiado costosa para que valga la pena. Probablemente haya al menos algo de verdad en eso, pero hace que todo el mercado sea confuso. John Squires de St. Paul Mercantile, quien una vez vendió filtros Berkey, me dijo que la certificación de NSF International puede costar más de un millón de dólares. Todos estos fabricantes afirman cumplir o superar los estándares de NSF International, aunque como NSF International señala que eso también deja interrogantes.

sin embargo, el Los filtros Propur han sido certificados por NSF Internationalaunque solo para «efectos estéticos», lo que significa contaminantes no relacionados con la salud que harían que el agua tuviera mal sabor u olor.

La falta de certificación de NSF International no significa necesariamente que estos filtros sean ineficaces. Hemos obtenido informes de laboratorio que demuestran su eficacia, aunque, como explicaré más adelante, no son idénticos y, por lo tanto, son difíciles de comparar directamente.

Lo que distingue a St. Paul Mercantile

Hay algunas cosas que establecen San Pablo Mercantil además de marcas como Berkey y Alexapure y sus revendedores. Por un lado, el sitio web no es ni un poco elegante. El propietario y fundador de la empresa, John Squires, es un hombre franco y eso se refleja en todos los textos de su sitio.

St. Paul Mercantile ha estado en el negocio por más de 20 años. La empresa se especializó originalmente en alimentos preparados en el período previo al Y2K. El negocio tuvo una recesión después del cambio de siglo, y Squires eventualmente reorganizó el negocio para enfocarse en los filtros de agua. Originalmente vendió filtros Berkey, luego cambió a Doulton porque eran más baratos, y finalmente a AquaCera.

(Si se pregunta por qué se llama St. Paul Mercantile a pesar de que el propietario se llama John Squires y tiene su sede en Maryland, Squires bromeó: «Porque era un estúpido». Vivía temporalmente en St. Paul cuando comenzó la negocio y el nombre se quedó.)

Pedir un filtro de St. Paul Mercantile no es tan sencillo como comprarlo de otra empresa. Hasta que la compañía lanzó recientemente paquetes con descuento, tenías que armar tu propio equipo. Pero esto no es tan difícil como la gente lo hace parecer.

Primero, elige un cuerpo.

Primero, elige un cuerpo de acero inoxidable (incluso podría usar un par de baldes de cinco galones). Están hechos de acero inoxidable #304 y vienen en seis tamaños: 1 cuarto, 1 galón, 1,6 galones, 2,4 galones, 3,5 galones y 4,5 galones. Squires ofrece una mesa práctica para elegir qué cuerpo es adecuado para usted en función del tamaño de la familia, que también le indica cuántos filtros puede contener un cuerpo y qué tan grandes pueden ser esos filtros.

Por ejemplo, el «regular» de 2.4 galones tiene cuatro orificios de filtro, viene con tapones de goma para llenar los orificios no utilizados y puede proporcionar suficiente agua diariamente para 2-4 personas.

Squires vende algunos de sus Cuerpos antiguos de acero inoxidable n.° 202 con un 50 % de descuento. Los cuerpos de acero inoxidable regulares n.° 202 más antiguos son mucho más baratos que el n.° 304 más nuevo: $50 frente a $120. Squires dice que mejoró el acero inoxidable porque los reclamos de garantía por óxido en el #202 eran demasiado altos al 10 %, pero esas carrocerías tienen la misma garantía que las carrocerías #304.

Hablando de la garantía, cada pieza está cubierta en su totalidad durante el primer año. En el segundo año, puede comprar una pieza defectuosa con un 50 % de descuento y envío gratis.

Luego, elige un filtro.

Después de elegir un cuerpo, debe elegir sus filtros. Los vendidos por St. Paul Mercantile están hechos por AquaCera, y están hechos en Estados Unidos. Permítanme aclarar algunas confusiones sobre las marcas de AquaCera:

  • AquaCera es el fabricante de los elementos filtrantes.
  • CeraMetix es el nombre comercial de los filtros cerámicos de AquaCera.
  • AquaMetix es el nombre comercial de un núcleo en los filtros CeraMetix de gama alta que mejora la filtración. St. Paul Mercantile se refiere a estos simplemente como AquaMetix, al igual que yo en esta reseña.
  • Otro nombre para el filtro AquaMetix es CeraMetix AMB, que significa Bloque AquaMetix. St. Paul Mercantile se refiere indistintamente a AquaMetix y CeraMetix AMB, lo cual es confuso, pero son lo mismo.
  • AquaMetix ES es un filtro de bloque de carbón diseñado solo para agua municipal. No discuto esto en esta revisión.

Tenga en cuenta que los cuerpos de los filtros no son de la marca AquaCera. Los modelos más antiguos son de la marca Crystal Drop, mientras que las carrocerías más nuevas no tienen ninguna marca.

Compré dos de los filtros AquaMetix de 9 pulgadas. Estos son los filtros de primer nivel que vende St. Paul Mercantile y afirma filtrar de manera efectiva el fluoruro, los pesticidas, los herbicidas, el cromo y los metales pesados, además de las bacterias y los productos químicos. Cada uno cuesta $49 y están hechos en Estados Unidos.

La cantidad de filtros que debe comprar depende de la paciencia que tenga y de la cantidad que pueda contener el cuerpo del filtro. Tener más filtros no mejora la filtración, pero sí la acelera. Squires afirma en sus instrucciones que “las velas de cerámica generalmente producen de ½ a 1 cuarto de galón de agua por vela por hora cuando las velas son nuevas o se han limpiado recientemente”. La filtración es más rápida cuando la cámara superior está llena y se vuelve más lenta a medida que se drena. Recomendaría al menos dos filtros para el cuerpo de tamaño regular, y cuatro (el máximo) si puedes balancearlo. Más tarde compré dos velas más y descubrí que la filtración era mucho más rápida.

St. Paul Mercantile vende versiones de sus filtros de siete y nueve pulgadas. La única diferencia entre los dos es que el filtro de nueve pulgadas ofrece una filtración algo más rápida, suponiendo que llene la olla superior lo suficiente para aprovechar las dos pulgadas adicionales.

Actualizaciones, descuentos y análisis del carrito de compras

Consideraría gastar $12.50 en un grifo de acero inoxidable, que es más robusto y proporciona un caudal mucho más rápido. También querrá tener a mano un casquillo de 3/4 de pulgada para instalarlo. El de plástico incluido es bastante endeble, aunque no me dio ningún problema. Una ventaja que tiene el grifo de plástico es que puede presionarlo hacia abajo para obtener un golpe rápido de agua o voltearlo para obtener un flujo constante. La espita de acero inoxidable solo se abre y se apaga. Sin embargo, la tasa de flujo de la espiga de acero inoxidable es mucho mejor que creo que es superior.

Considerándolo todo, Gasté $164.89 después del envío por el cuerpo y dos filtros. El Big Berkey, que está agotado y no filtra fluoruro sin un filtro adicional, comienza en $278. El Alexapure Pro, que incluye solo un filtro, comienza oficialmente en $ 269.95, aunque se puede encontrar un poco más barato.

En este momento, St. Paul Mercantile está ofreciendo paquetes con descuento. Puede obtener un cuerpo de acero inoxidable #304 de 2.4 galones, una espiga de acero inoxidable y cuatro velas de cerámica CeraMetix AMB de siete pulgadas por $265. Y, lo mejor de todo, ¡está en stock! Si hubiera sabido que se acercaba ese trato, habría optado por él en lugar del cuerpo de acero inoxidable más antiguo.

Más tarde compré la espiga de acero inoxidable y dos velas más por $119.57 incluido el envío, trayendo mi inversión total a $284.46. Hubiera sido mejor comprar uno de los paquetes, pero no me arrepiento de las actualizaciones ya que mejoran drásticamente la velocidad de filtración y el flujo de agua. Sin embargo, pasé la mayor parte del tiempo con el grifo de plástico y dos velas, así que eso es principalmente lo que reviso aquí.

Le pregunté a Squires cómo puede venderlos tan baratos. Me dijo que los compra al por mayor del proveedor: AquaCera para las velas de filtro y una fábrica en la India para los cuerpos de filtro. Squires dijo que la mayoría de las carrocerías de acero inoxidable en el mercado provienen de esa misma fábrica.

Una de las rarezas de St. Paul Mercantile es que Squires vende «dólares», lo que le permite agregar actualizaciones a su pedido si las solicita en los comentarios. Por ejemplo, para el paquete que acabo de describir, puede actualizar a las velas de nueve pulgadas (lo que acelera el filtrado) agregando $ 20 adicionales al pedido. Personalmente, encuentro este sistema encantador, pero pude ver cómo podría asustar a algunas personas.

Desembalaje del paquete St. Paul Mercantile y configuración

El embalaje no tiene absolutamente ningún adorno. Viene en una caja blanca normal.

St. Paul Mercantile caja blanca lisa

Esto es lo que había en mi caja:

  • parte superior del cuerpo del filtro
  • Parte inferior del cuerpo del filtro
  • Anillo base de plástico
  • Tapa
  • Dos velas con filtro AquaMetix, envueltas en plástico de burbujas
  • Factura
  • Instrucciones
  • Paquete
    • Asa de la tapa
    • Espiga
    • 4 tapones (para llenar los agujeros del filtro no utilizados)

Contenido de la caja de St. Paul Mercantile

Corchos, mango y grifo de St. Paul Mercantile

Tenga mucho cuidado con los filtros de vela de cerámica. El exterior es esencialmente tiza, por lo que podría romperse fácilmente. Cuando atornille una vela en el cuerpo, asegúrese de sujetarla por la base de plástico, no por la parte calcárea. Eso se volverá más difícil cuantos más filtros instale. Cuando finalmente instalé un cuarto filtro, mi mano apenas cabía.

Filtro Mercantil de St. Paul

La configuración es sencilla:

  1. Lave la tapa, el cuerpo y el grifo con agua caliente y jabón.
  2. Fije el asa a la tapa. Necesitarás un destornillador Phillips para hacerlo.
  3. Conecte la espita a la olla inferior según las instrucciones.

Próximo, limpiar las velas de filtro, ya sea con un estropajo 3M o papel de lija de grano alto. Como dije, estas velas son bastante calcáreas. Limpiarlos solo requiere un ligero toque. No use jabón. Enjuague, pase el estropajo por encima y vuelva a enjuagar. Esto es para abrir los poros de la vela.

Estropajo 3M después de limpiar una vela
Un estropajo 3M después de limpiar una vela AquaMetix.

Luego debe atornillar las velas en la olla superior. El cuerpo del filtro de tamaño normal tiene cuatro orificios.

  1. Retire la tuerca de plástico de la parte inferior de la vela,
  2. inserte los hilos en los agujeros desde la parte superior,
  3. y luego coloque la tuerca debajo.

Las instrucciones advierten agarrar la vela por la base de plástico y no torcer la vela misma. Es más fácil decirlo que hacerlo después de instalar dos filtros. Empuje los tapones incluidos en cualquier orificio de filtro vacío.

Finalmente, debe hacer un «ejercicio en seco» para terminar de limpiar las velas del filtro.

  1. Llene la cámara superior,
  2. espera a que se filtre,
  3. tira el agua,
  4. y limpie la olla inferior.

Ahora está listo para filtrar el agua.

Puede colocar toda la unidad en el anillo base de plástico, que es más por estética que por cualquier propósito práctico.

Solución de problemas comunes

La forma en que funcionan estos filtros es bastante simple: vierta agua en la cámara superior y deje que fluya a través de los filtros hacia la cámara inferior. Recupere el agua filtrada del grifo. Sencillo, ¿verdad?

Sin embargo, llenar la olla superior en primer lugar puede ser complicado. Simplemente se sienta en la olla inferior, así que lo recogí, lo llené con agua en el fregadero y lo puse en la olla inferior. Pero 2.4 galones de agua es bastante pesado, y los hilos del filtro sobresalen del fondo, por lo que realmente no puede colocar la olla en ningún lado. Si eso suena como algo que no puede manejar, llénelo hasta la mitad, déjelo y luego use una jarra o algo para terminar de llenar la olla superior.

Recomiendo agregar regularmente un poco más a la olla superior para mantener la parte inferior llena. Recuerde, puede llevar horas filtrar el agua, por lo que desea mantener el suministro. Pero tenga cuidado al hacer esto, ya que no hay nada que evite que la olla inferior se desborde.

La colocación del cuerpo del filtro puede ser complicada, ya que es enorme y necesita espacio para la espita. Puse el mío en el borde de un mostrador de la cocina, ya que ese es el único lugar donde cabría. Puede considerar un soporte para el cuerpo del filtro, o simplemente apilarlo encima de algunas guías telefónicas antiguas.

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Cuidado y vida útil del filtro

Hablemos de cómo mantener los filtros de velas y cuánto duran. Si la filtración se ralentiza, puede refrescar las velas con un estropajo o papel de lija de 3M, tal como lo hizo antes de la primera instalación.

Los filtros son de cerámica por fuera, lo que filtra organismos vivos, sedimentos y bacterias. En el interior hay un filtro de carbón que elimina los productos químicos. También hay plata dentro de la vela para evitar el crecimiento bacteriano.

John Squires de St. Paul Mercantile dice que si bien el elemento de carbono eventualmente caducará, la cerámica, que filtra las bacterias, puede renovarse durante años, hasta 100 veces. En las instrucciones, menciona que algunos filtros han durado 50 años o más.

En resumen, ofrece tres pautas sobre cuándo reemplazar los filtros:

  • Una vez al año, que es la recomendación del fabricante.
  • Siempre que los filtros dejen de eliminar malos sabores y olores.
  • Si tiene 4 filtros, después filtra de 3200 a 4000 galones.

Cada filtro tiene una vida útil de 800-1000 galones, por lo que equipar el cuerpo con más filtros extiende la vida útil total.

Para ahorrar dinero, Squires dice que puede hacer pasar agua por un filtro Brita barato antes o después de pasarla por las velas para reducir los malos sabores y olores, porque la cerámica aún eliminará las bacterias y otras cosas desagradables. También sugiere filtrar previamente el agua especialmente sucia a través de un filtro de café para prolongar la vida útil de la vela.

Prueba de la eficacia de la filtración

En parte porque la certificación de NSF International es difícil de alcanzar para los sistemas de filtración alimentados por gravedad, la gente ha ideado otras pruebas para medir la eficacia y la seguridad del filtro. Así es como se destacan los sistemas de St. Paul Mercantile.

La prueba del tinte rojo

Los filtros que vende St. Paul Mercantile, filtros AquaMetix, No pasar la prueba de «tinte rojo» anunciada por Berkey. Para esa prueba, Berkey simplemente agrega colorante alimentario rojo al agua sin filtrar.

“Esa prueba es un truco”, escribe Squires en la página de preguntas frecuentes de St. Paul Mercantile. “Los filtros Carbon Block, disponibles en todas partes, eliminarán los tintes del agua. Pero los filtros de bloque de carbono no están diseñados para eliminar bacterias y organismos vivos. Los filtros cerámicos no eliminarán el rojo. teñir.»

Curiosamente, Propur, cuyos filtros son casi idénticos visualmente a los filtros AquaCera, recomienda un prueba de colorante alimentario azul para comprobar la eficacia.

Prueba de elementos tóxicos de Mike Adams

Mike Adams, el propietario de Natural News y el autodenominado «Health Ranger» realizó pruebas en los cuerpos de filtro Crystal Drop, que vende St. Paul Mercantile. En su pruebas de filtros de aguaafirmó sobre Crystal Drop (nuevamente, esta es la marca de los cuerpos de filtro de acero inoxidable, no el elemento de filtro en sí):

El filtro de agua Crystal Drop funcionó bastante mal en comparación con los otros filtros de agua en esta prueba. Se demostró que su capacidad para eliminar elementos tóxicos del agua es lo suficientemente baja como para que la unidad no se considere una herramienta confiable para la eliminación de elementos tóxicos del agua.

St. Paul Mercantile tiene una larga respuesta a estas pruebas disponible en el sitio web. La respuesta incluye los siguientes puntos:

  • Las pruebas de Adams solo observaron metales pesados, no bacterias ni sustancias químicas.
  • No equipó el Crystal Drop con un filtro que promueve la filtración de metales pesados, mientras que la unidad Berkey probada tenía todos los filtros opcionales equipados.
  • mike adams vende los filtros Berkey en su tienda. Adams afirma que no aceptó asociarse con Berkey hasta que se realizaron las pruebas. Es razonable que una empresa decida afiliarse al filtro que obtuvo mejores resultados en sus propias pruebas, pero aún genera dudas sobre el sesgo. Además, Adams es un colaborador cercano de Alex Jones, quien vende el Alexapure Pro de la competencia en su tienda Infowars.

Analizando los resultados de laboratorio por nosotros mismos

CeraMetix proporciona una informe de laboratorio de Envirotek Laboratories, Inc. de Bordentown, Nueva Jersey, que parece prometedor. Probaron y aparentemente hicieron un trabajo efectivo al eliminar una gran lista de contaminantes, incluidos contaminantes orgánicos volátiles, pesticidas, metales pesados, herbicidas y productos farmacéuticos. Enlaces de St. Paul Mercantile a este estudio en su página de filtro, así que asumo que es un análisis bastante justo.

Comparé los informes de Envirotek proporcionados por Alexapure, Berkey, Propury San Pablo Mercantil. No hace falta ser un científico de datos para ver rápidamente que los filtros AquaCera no funcionaron tan bien como Berkey o Alexapure. Es difícil compararlos uno al lado del otro, ya que los informes no son idénticos, así que elegí algunas preocupaciones comunes sobre contaminantes:

  • Arsénico: Alexapure: 99,9+ %, AquaCera: 95,2 %, Berkey: 99,9 %, Propur: 99,7 %
  • Cobre: Alexapure: 99,9+ %, AquaCera: 99,5 %, Berkey: 99,9 %, Propur: 89,8 %
  • Fluoruro: Aquacera: 97,5 %, Alexapure: 75 %, Berkey: 99,9 %, Propur: 97,5 %
  • Dirigir: Alexapure: 99,9+ %, AquaCera: 98,7 %, Berkey: 99,9 %, Propur: 99,9 %
  • Progesterona: Alexapure: 99,9+ %, AquaCera: 96,1 %, Berkey: 99,5 %, Propur: 94,6 %

Desafortunadamente, los resultados de Berkey no incluyeron glifosato (Alexapure y AquaCera filtraron el 99,9 % de eso, mientras que Propur filtró el 100 %), y los resultados de AquaCera no incluyeron microbios.

El filtro AquaCera se desempeñó peor que el Berkey en todas las áreas anteriores, y fue peor en la mayoría de los contaminantes que el Alexapure, aunque el AquaCera superó al Alexapure en la filtración de fluoruro. El filtro Propur certificado por NSF International tuvo un rendimiento bastante mediocre, peor en la mayoría de los aspectos que el AquaCera, especialmente en cobre.

Una comparación de precios, tasas de flujo y vida útil.

Hemos establecido que los filtros AquaCera no son tan efectivos como sus competidores, pero ¿cómo se comparan en precio? Hagamos un recuento de cuánto cuesta cada sistema de «tamaño normal» cuando está equipado con la mejor filtración. Y, realmente, si va a filtrar fuentes de agua cuestionables, no quiere escatimar.

En St. Paul Mercantile, un paquete con el cuerpo de acero inoxidable #304, cuatro filtros AquaMetix de 9 pulgadas y una espita de acero inoxidable cuesta $285 antes de impuestos o envío.

los Gran Berkey cuesta $388 cuando está equipado con cuatro filtros. Pero para maximizar la filtración, también necesitará cuatro de los filtros de fluoruro, que filtrar otros metales pesados ​​además del fluoruro, y eso te costará $120 adicionales. Así que estás buscando $508 por un Big Berkey al máximo. Además, los filtros de fluoruro se encuentran en la cámara inferior, por lo que sin duda reducen la capacidad de almacenamiento de agua.

los Alexapure Pro cuesta $ 269.95 y viene con un solo filtro, aunque el cuerpo puede contener cuatro. Cada filtro adicional cuesta $119.95 pero no se requiere un filtro de fluoruro adicional. Por lo tanto, está viendo un total de $ 629.80 por un Alexapure Pro completamente equipado.

los Propur grande cuesta $279 e incluye dos elementos de filtro de siete pulgadas. Los elementos de nueve pulgadas también están disponibles, pero como no puedes comprar el cuerpo solo, usaré los filtros de siete pulgadas para comparar. Además, solo admite tres filtros, que cuestan $74,50 cada uno. Por lo tanto, costaría $ 353.50 por un Propur Big completamente cargado.

Cuando se trata de la efectividad de la filtración, Berkey se destaca, pero la configuración de AquaMetix aún puede ahorrarle cientos de dólares. Pero, ¿eso es ahorro a largo plazo? Veamos la mejor vida útil anunciada por cada proveedor:

  • Alexapure: 5000 galones por filtro (20 000 galones para cuatro filtros)
  • AquaMetix: 1000 galones por filtro (4000 galones para cuatro filtros)
  • Berkey: 3000 galones, PERO cada colocar de filtros de flúor solo dura 1000 galones
  • Propio: 1200 galones por filtro

Aquí es donde el Berkey tropieza y Alexapure sale un poco por delante.

Esto es lo que cuesta cada filtro por cada 1000 galones, incluido el filtro de fluoruro adicional para el Berkey:

  • Alexapure: $23.99
  • AquaMetix: $49.00
  • Berkey: $70 en total: $40 por el filtro principal, más $30 por un filtro de fluoruro
  • Propio: $62.92

A pesar del alto costo inicial, Alexapure es significativamente más barato por galón, con AquaMetix en algún punto intermedio. Tenga en cuenta que los números de Alexapure y Berkey se basan en los precios de sus propios sitios web. Los productos de Alexapure suelen ser más baratos cuando se compran en Suministro de MyPatriot o la Tienda Infowars. (Mientras escribo esto, Infowars vende el set básico de Alexapure por $239.95 y MPS vende los filtros por $97 u $87.30 si configura una suscripción de seis meses).

Finalmente, comparemos los caudales de cada filtro:

  • Alexapure: Hasta cuatro galones (¡16 cuartos!) por hora.
  • AquaMetix: Hasta un cuarto de galón por hora.
  • Berkey: Hasta siete cuartos por hora.
  • Propio: Hasta un poco más de un cuarto de galón por hora.

Por supuesto, hay muchos factores que determinan el caudal, como el nivel de contaminación del agua, la antigüedad del filtro y la limpieza del filtro. Estos son números en el mejor de los casos, pero Berkey y especialmente Alexapure tienen una gran ventaja aquí.

Pruebas de rendimiento

la prueba de fugas

Para mi primera prueba, tapé los cuatro agujeros con tapones para ver si tenían fugas. Tenía miedo de que el agua sin filtrar pudiera penetrar o gotear por los bordes. Después de lavar el cuerpo, lo sequé bien, tapé los cuatro agujeros y puse unas tres pulgadas de agua en la sección superior.

La cámara superior del cuerpo del filtro St. Paul con los cuatro orificios tapados

Lo dejé reposar durante aproximadamente una hora y no noté humedad en la cámara inferior. Sin embargo, en una carrera posterior, tomé un trago de la cámara inferior y noté un sabor a cloro. Levanté la cámara superior y noté que el agua goteaba rápidamente de los tapones. No estoy seguro de si fue una falla del enchufe o un error del usuario, pero en cualquier caso No recomendaría usar estos tapones, porque el agua sin filtrar podría filtrarse a su alrededor. Puede comprar cuatro velas, que se atornillarán firmemente en su lugar y sellarán los agujeros, o podría comprar algunas Tapones Berkey para atornillarque debe encajar y formar un sello hermético.

John Squires de St. Paul Mercantile me dijo que se quedó sin tapones de goma en marzo y cambió a corchos. El primer lote se filtró y los reemplazó por otros mejores. Espera volver a enviar corchos de goma a mediados de junio.

Luego saqué dos de los tapones e instalé dos filtros. Los coloqué en extremos opuestos para igualar la filtración tanto como sea posible.

Prueba de filtro de St. Paul Mercantile

Siguiendo las instrucciones, yo llenó la cámara superior con agua del grifo para una «ejecución de limpieza». John Squires advierte que este primer chorro de agua es seguro para beber, pero que puede tener mal sabor, lo cual descubrí que es cierto. También debo señalar aquí que tengo agua municipal, que no está fluorada.

Tomó una noche completa para la primera corrida de filtración. Saqué toda el agua y volví a llenar la cámara superior. Sin embargo, olvidé limpiar la olla inferior, por lo que los primeros vasos estaban ligeramente arenosos, aunque el sabor era bueno. Esa aspereza eventualmente se desvaneció.

Usamos el filtro regularmente durante unos días, llenándolo con agua del grifo. Un uso sorprendentemente útil fue verter agua en vasos abandonados que se habían reposado durante la noche y se habían vuelto rancios. El agua salió limpia y con un sabor muy «filtrado», es decir, suave y bastante plana. Mi hijo de seis años terminó prefiriendo el agua de la “máquina de agua” al agua fría filtrada que dispensa nuestro refrigerador.

La prueba del barro

Satisfecho con mi primer conjunto de resultados, decidí probar el filtro con una fuente aún más sucia. Filtrar el agua municipal no es un gran desafío, y el verdadero propósito de comprar este filtro fue limpiar el agua del manantial y el arroyo cercanos. El agua del arroyo puede ser particularmente desagradable, con la escorrentía de ganado río arriba y los lugareños tirando varias cosas desagradables.

La colina sobre nuestra casa conduce a un pasto de ganado al que conduce regularmente un ranchero vecino. Uno de sus tractores había dejado un gran surco en el camino, creando un pantano accidental lleno de renacuajos y otras delicias. También hay un brillo aceitoso en el agua, lo que sugiere algún tipo de contaminación química.

Un cenagal utilizado para la prueba del filtro de agua.
¡Los renacuajos significan proteína extra!

Llené un balde con un poco de esta agua sucia y lo arrastré cuesta abajo.

Un cubo con el agua de prueba desagradable

Dejé reposar el balde tapado durante la noche, lo que dio tiempo a que parte del lodo se asentara en el fondo. Vacié el cuerpo del filtro por completo, coloqué un pañuelo sobre la cámara superior para filtrar las partículas más grandes y luego vertí el agua fangosa.

El cuerpo del filtro con un pañuelo y el agua sucia, listo para empezar la prueba

La cámara superior con el agua sucia.

El agua se filtró mucho más lento de lo habitual. Es difícil decir si eso fue por la suciedad del agua o por la cantidad relativamente pequeña. Debido a que el sistema se alimenta por gravedad, cuanta más agua haya en la cámara superior, más rápido será el caudal. Sin embargo, lo que goteó fue muy claro.

Agua limpia goteando de los filtros

Agua clara en la cámara inferior después de ser filtrada

Después de un par de días de filtración, solo había un poco de agua sucia en la cámara superior, junto con algo de lodo.

La cámara superior después de filtrar el agua sucia.  Hay barro en el fondo.

Estamos planeando hacer pruebas de laboratorio completas en las tres principales marcas de filtros de gravedad (Berkey, Alexapure y St. Paul Mercantile) en el futuro, pero hasta que tengamos confianza en tal prueba, decidí hacer unas cuantas menos científicas. pruebas

Drené parte del agua del pantano filtrada en un tarro de cristal transparente. No había olores detectables (y tiendo a tener una nariz sensible), y el agua era cristalina.

Agua sucia filtrada a través del filtro St. Paul Mercantile

Bebí la pequeña cantidad que había dispensado. Sabía un poco amargo, pero por lo demás bien. El resto lo vertí en algunas plantas, que parecen estar funcionando bien, y le di un poco a mi perro, que de todos modos tiende a beber de los charcos de lodo. Curiosamente, a pesar de ser un día caluroso, ella no tocó el agua filtrada. Tal vez ella sabe algo que yo no. En cualquier caso, no sufrí ningún efecto adverso por beber el agua filtrada del pantano.

Le pregunté a Squires sobre esta prueba y parecía completamente imperturbable. Me dijo que los misioneros a menudo le compran velas a granel para llevarlas a sus destinos. Allí, obtienen baldes para usar como cuerpos de filtro para proporcionar agua potable limpia. “Se usan principalmente en lugares con peor agua que la que tienes”, dijo.

Después de esta prueba de estrés, rompí todo el filtro y lo limpié, incluidas las velas de cerámica manchadas de barro, que volvieron a ponerse blancas después de un fregado. La filtración posterior parecía estar bien, excepto por las fugas de los tapones.

Un filtro AquaMetix sucio

Afortunadamente, tenía un par de tapones de repuesto sin usar, por lo que pude volver rápidamente a filtrar. Las ollas de agua subsiguientes parecieron filtrarse casi igual que antes de mi prueba de agua sucia.

Otra nota interesante: he tenido dificultades para cultivar patata dulce esta primavera. Los cultivas suspendiendo una patata de semilla a la mitad en agua. Leí en alguna parte que el cloro en el agua del grifo impide el crecimiento del deslizamiento, así que reemplacé el agua con agua del filtro. Fue una mejora casi de la noche a la mañana. Los esquejes existentes crecieron mucho más y comenzaron a brotar papas que apenas habían producido.

Si tuviera que depender de este filtro para purificar el suministro de agua de mi familia, primero elegiría la fuente más limpia posible, en mi caso, un manantial vecino que está cuesta arriba de la contaminación del ganado. Y tal vez consideraría hervir el agua después de filtrarla.

Más: Los mejores filtros de agua de supervivencia portátiles

Nuestra recomendación

En pocas palabras: ¿recomiendo comprar un filtro de agua alimentado por gravedad equipado con AquaCera de St. Paul Mercantile? . Este es el por qué:

  • El cuerpo del filtro, que es idéntico al de la competencia, cuesta menos, y si opta por el acero inoxidable de menor calidad, mucho menos.
  • Los costos iniciales generales son los menores de los tres.
  • No se requiere un filtro especial voluminoso para la filtración de fluoruro, y supera con creces las capacidades de filtración de fluoruro de Alexapure.
  • Los filtros AquaCera se fabrican en Estados Unidos.
  • St. Paul Mercantile está haciendo un mejor trabajo al mantener el inventario en stock que la competencia.

Pero aquí están los contras:

  • En general, es un poco menos efectivo que un Berkey completamente equipado.
  • Más caro de operar que el Alexapure.
  • Los filtros no duran tanto como los de Alexapure.

Dicho todo esto, estas son mis recomendaciones:

Si es escéptico acerca de los filtros alimentados por gravedad y desea probar uno sin un desembolso costoso, ir con St. Paul Mercantil. Puedes comprar un juego básico con dos velas como hice yo, pero recomendaría uno de los paquetes que incluye la espiga de acero inoxidable y cuatro velas. La espiga de acero inoxidable es una gran mejora en la tasa de flujo y al maximizar las velas también hace que la filtración tome mucho menos tiempo.

nuestra selección

Sistema completo de St. Paul Mercantile
Pruebe un sistema de filtración

Sistema completo de St. Paul Mercantile

Recomendamos el grifo inoxidable y cuatro velas.

Si lo único que le importa es la efectividad de la filtración y el dinero no es un problema, consigue un Berkey si puedes.

Si puede invertir en un costo inicial más alto y no le preocupa el fluoruro, el Alexapure Pro es una buena opción en términos de costo de por vida y larga vida útil del filtro.

Otras opciones

Filtro de agua Big Berkey

Filtro de agua Big Berkey

El ‘Cadillac’ de los filtros de agua. Este es el que hay que comprar si el dinero no es un problema.

Sistema de filtración Alexapure Pro

Sistema de filtración Alexapure Pro

Requiere una inversión inicial, pero excelente para la vida útil del filtro.

Si la certificación de NSF International es importante para usted, obtener los filtros Propur.

También puede comprar el cuerpo del filtro de St. Paul Mercantile y luego usar cualquier marca de filtro que desee, lo que le ahorraría algo de dinero. Estas unidades son bastante «hackeables», por lo que podría hacer algo como perforar agujeros en un par de cubos, colocar una llave de St. Paul Mercantile de acero inoxidable, colocar filtros Alexapure en la parte superior y filtros de fluoruro Berkey en la parte inferior. No lo he probado yo mismo, así que no puedo decirte con certeza si eso funcionaría, pero en teoría debería. Si ha creado su propio frankenfilter, me encantaría saberlo.

Filtros por sí solos

Filtros Propur

Filtros Propur

Si la certificación de NSF International es importante para usted, este es el camino a seguir.

Pero en todo caso, Recomiendo encarecidamente tener algún tipo de sistema de purificación de agua.

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