Eventos actuales y el futuro – The Prepared

Las partes uno y dos de este artículo de tres partes abordaron lo que hemos aprendido sobre la biología de la enfermedad de COVID-19 y sobre las intervenciones farmacéuticas para prevenirla y tratarla. Esta tercera y última parte abordará los hechos transcurridos desde enero y el estado actual de las cosas.

Terminaremos esta serie hablando sobre lo que significan los desarrollos científicos, los avances médicos y los eventos actuales para lo que viene a continuación.

Nota: Este artículo hace un uso extensivo de nuestra terminología de «niveles», presentada en la Guía de escenarios de pandemia: un marco para pensar en lo que sigue para COVID-19. He aquí un breve resumen de lo que son los niveles y lo que significan:

  • Nivel 0: No hay casos activos de COVID-19 en un área determinada. El estado predeterminado de las cosas desde antes de que comenzara la pandemia.
  • Nivel 1: Hay algunos casos activos de COVID-19, pero todos están contenidos. A menos que esta contención se rompa o lleguen más casos, la reversión al Nivel 0 seguirá en breve.
  • Nivel 2: Hay transmisión local de COVID-19, pero es pequeña. Si se conocieran todos los casos, podrían, por ejemplo, separarse en grupos con cierto grado de precisión.
  • Nivel 3: Existe una transmisión local generalizada, por ejemplo, lo suficiente como para frustrar el seguimiento de grupos incluso con un buen esfuerzo, pero la carga de la enfermedad es lo suficientemente baja como para que las instalaciones médicas no se vean abrumadas.
  • Nivel 4: La carga de enfermedades locales es lo suficientemente grande como para abrumar a las instalaciones médicas, pero sigue siendo pequeña en relación con la población local en su conjunto.
  • Nivel 5: La carga de enfermedad local es lo suficientemente grande como para constituir una fracción significativa de la población local. Es probable que una epidemia de esta escala resulte en una gran quema, al menos localmente.

Hemos visto cómo se ve una epidemia de COVID-19 de nivel 4, y apesta

El mundo vio los acontecimientos en Wuhan con una mezcla de horror y sorpresa. Fue nuestro primer vistazo a lo que COVID-19 podría hacerle a una ciudad. Como lo describí entonces:

A las personas se les prohibió viajar o salir de sus casas, los militares entregaban comida a las casas, los cuerpos yacían en las calles durante horas antes de ser recogidos, los enfermos saltaban de los puentes para evitar volver a casa e infectar a sus familias, y todas las clínicas médicas estaban abarrotados mientras se instalaban clínicas de emergencia en tiendas de campaña en los parques. Por la noche, la ciudad vacía se inundó con una mezcla de sirenas de ambulancia y aullidos de angustia de los residentes atrapados en sus balcones. Los muertos no recibían funerales, solo avisos de cremación, y los crematorios funcionaban las 24 horas.

Si bien estas escenas eran completamente nuevas en febrero, el tiempo transcurrido desde entonces ha demostrado que no había nada único en Wuhan. Muchos ciudades alrededor del mundo incluidos Milán, Londres, Nueva York, Detroit, Teherán, Sao Paulo y Bombay, han visto brotes que se acercan y, en algunos casos, rivalizan con los de Wuhan.

COVID-19 Tablero por el Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas (CSSE) de la Universidad Johns Hopkins (30 de junio de 2020)

El estatus de “desarrollado” no confiere inmunidad. La ciudad de Nueva York se quedó sin camiones frigoríficos para almacenar cuerpos, y se movilizó mano de obra penitenciaria para excavar fosas comunes.

El clima tropical no confiere inmunidad. Bombay y Sao Paulo tenían un clima abrasador y la gente aún moría.

La geografía no confiere inmunidad. Ahora hemos visto grupos de Nivel 4 en cuatro continentes.

Haber sido golpeado antes no confiere inmunidad. Los últimos estudios serológicos confirman que el grueso de la población tiene no ha sido infectado, incluso en las zonas más afectadas. Wuhan, Milán o Nueva York podrían volver a verse afectados por una segunda ola peor que la primera.

Y las áreas que no han pasado por un evento de Nivel 4 están aún más lejos de la inmunidad natural de rebaño.

COVID-19 se extendió a todos los rincones del mundo

En los meses transcurridos desde enero, COVID-19 se ha vuelto completamente global, con un número significativo de casos en casi todos los países del mundo y en casi todas las regiones de todos los países. Está en todas partes.

En particular, casi todos los países del mundo han tenido, y la mayoría aún tiene, transmisión local de COVID-19 en lo que llamamos Nivel 3 o más. esfuerzo, no es lo suficientemente efectivo para una verdadera contención. Pero la propagación no es (todavía) en una escala suficiente para abrumar a las instalaciones médicas locales.

Además, no hemos vencido la epidemia a escala global, ni siquiera la hemos contenido, ni la hemos detenido, en ningún sentido significativo. Los números de nuevos casos confirmados y muertes son sigue subiendo rápidamente y tiene nunca se estancóexcepto por un breve período mientras el crecimiento estaba contenido en China y aún estaba aumentando lentamente en otros países.

El número de casos nuevos diarios es el más alto que jamás haya existido, y está aumentando rápidamente. Las cifras diarias de muertes están cerca de sus máximos. Al momento de escribir este artículo, el mundo sufre alrededor de 150 000 nuevos casos confirmados de COVID-19 por día y alrededor de cinco mil muertes por día.

El mundo ha visto una escasez generalizada de bienes y servicios, incluidos artículos obviamente relevantes para la pandemia como máscaras, guantes, desinfectantes, trajes Tyvek, ventiladores, y así. Esto ha sido un gran lastre para los esfuerzos por combatir la pandemia, particularmente en grupos de nivel 4 como Wuhan, Milán y Nueva York. Allí, los hospitales han visto cientos y miles de casos de COVID-19. Mientras tanto, tienen poco personal y tienen EPP inadecuado. Los hospitales se han convertido en invernaderos, con miles de personal médico y pacientes que no tienen COVID-19 infectado.

Además de esta propagación desalentadora, muchos países se han visto afectados por una capacidad inadecuada de pruebas de PCR. Eso incluye a China en los primeros días de la pandemia y ambos Japón y el Reino Unido más tarde en la primavera. Estados Unidos, casi ciego por falta de pruebas hasta abril, sólo en junio logró el nivel mínimo que los expertos en salud pública habían pedido. mancha geográfica ha dejado muchos estados aún sin pruebas adecuadas.

El éxito de la contención local controla los resultados locales

La distribución geográfica de COVID-19 ha pasado por tres fases distintas:

Fase 1

En (aproximadamente) enero y febrero, el número de casos en varias áreas se debió principalmente a su grado de proximidad a Wuhan, y luego a China en su conjunto, en la red de contacto global. Por ejemplo, la propia Wuhan fue la más afectada primero, y esto se expandió a otras partes de China y a lugares del mundo con muchas conexiones con China, como Vietnam, Corea y Japón.

Fase 2

En (aproximadamente) marzo y abril, los lugares más afectados fueron aquellos con el mayor grado de centralidad de red en la red de contacto global. Como resultado de esto, los países desarrollados con muchos viajes aéreos se vieron muy afectados. Durante esta fase, EE. UU. y Europa se vieron muy afectados, desplazando el centro de la pandemia de Asia al Occidente desarrollado.

Fase 3

Desde (aproximadamente) mayo hasta ahora, la evolución de los casos de COVID-19 en diferentes regiones ha estado controlada principalmente por el éxito de sus medidas locales de contención, no por las redes globales de contacto.

Qué significa la dinámica de la ‘fase tres’ para nosotros

La cantidad de casos en cada región ahora es en gran medida independiente de cuántos tuvieron incluso en el pasado reciente, o cuántas introgresiones recibieron. Ahora bien, la expansión regional es principalmente consecuencia de la eficacia de las medidas de control interno de cada región. Cuando hay casos en todas partes, como los hay ahora, ser un pequeño nodo en la red de contacto global es poca protección, y tampoco lo es el bajo número actual de infecciones confirmadas. El crecimiento exponencial puede aumentar un pequeño número de casos a un gran número de casos muy rápidamente.

Tenga en cuenta que no se trata de cuán onerosas son las restricciones para el público, sino de cuán efectivas son. Esta es la razón por la cual las medidas como las pruebas, el rastreo de contactos, el EPP y el saneamiento son tan importantes: hacen que una sociedad sea más efectiva para contener la epidemia sin pedirle más al público y, por lo tanto, permiten que una sociedad mantenga R por debajo de 1 con reducciones menos intensivas en comportamiento económico y social.

Como resultado de esta dinámica, el centro de gravedad de la pandemia se ha desplazado de manera decisiva de Asia en enero y febrero, a Europa y Estados Unidos en marzo y abril, a la mundo en desarrollo y los Estados Unidos ahora. A partir de este escrito, el los diez primeros países por el promedio móvil de cinco días de números de casos confirmados incluyen los EE. UU., el Reino Unido y España, pero también incluyen Brasil, India, México, Perú, Chile, Rusia y Pakistán.

De manera similar, dentro de los Estados Unidos, la dinámica ha cambió decisivamente de un grupo de estados a otro. Si bien inicialmente casi el 90% de los casos de COVID en los EE. UU. estaban ubicados en estados «azules», ahora tres cuartos de los nuevos casos de COVID-19 se encuentran en estados “rojos”. No nos interesa aquí la política de esta transición; el ejemplo sirve simplemente para señalar que ha habido un cambio en la distribución geográfica de la epidemia en los EE. UU., y que está impulsado por la eficacia de las medidas de control de los gobiernos, pero principalmente de las personas, en diferentes lugares.

La contención es posible, y tenemos muchos ejemplos

Junto con el horror que puede causar un brote descontrolado y la propagación de COVID-19 en todo el mundo, los últimos seis meses han visto otro avance importante: la noticia de que es posible detener la propagación de la enfermedad.

Como predijimos en marzo, una gran cantidad de países han detenido el avance de sus epidemias locales y las han reducido en tamaño, y algunos incluso han reducido su número de casos a cero, logrando erradicación local y regresar al Nivel 0, y consignar cualquier caso adicional de COVID-19 a los introducidos por introgresión.

Estos ejemplos no se limitan a una categoría estrecha de circunstancias. Abarcan países ricos y pobres, áreas rurales y urbanas, climas templados y tropicales y una variedad de culturas globales.

Algunos países han logrado evitar que el COVID-19 se establezca significativamente. Por ejemplo, Vietnam, hogar de algunos de los primeros casos, no ha tenido muertes por COVID-19. Países amenazados de manera similar como Taiwán, Costa Rica, Australia, Nueva Zelanda, Tailandia y Cuba hasta ahora han evitado que sus brotes adquieran grandes proporciones, cada uno sufriendo acumulativamente menos de cien muertes.

Pero un mayor número de países, incluidos los más afectados, han logrado reducir significativamente el tamaño de sus epidemias locales. Suiza, Corea del Sur, Portugal, los Países Bajos, Israel, Italia, Irlanda, China, Alemania, Francia, Finlandia, Dinamarca, la República Checa, Bélgica y Austria han logrado recortar sus tasas de mortalidad décuplo. Además, Canadá, Hungría, Japón, España, Turquía, los Emiratos Árabes Unidos y el Reino Unido han reducido sus tasas de mortalidad al menos cinco veces. Estados Unidos, aunque la reducción general en el promedio móvil de muertes es menos de cinco veces debido a los aumentos continuos en los casos y muertes de COVID-19 en varios estados, ha visto una reducción de esta magnitud en puntos críticos como Nueva York y Detroit. áreas metropolitanas.

Algunos países incluso han logrado la erradicación local, como en China, Australiay Nueva Zelanda, por lo que estos países han podido relajar casi por completo sus controles internos y volver a la postura centrada en la introgresión que muchos países adoptaron al comienzo de la pandemia. Es probable que más países se unan a ellos. Y mientras ambos China y Nueva Zelanda han visto pequeños brotes debido a la introgresión, hasta ahora no han visto períodos prolongados de crecimiento descontrolado.

En algunos lugares, como China y Italia, estas reducciones masivas en las muertes por COVID-19 se han logrado con cierres draconianos, que en Wuhan implicaron que las puertas de los apartamentos se cerraron con soldadura, las personas enfermas se pusieron en cuarentena por la fuerza y ​​se prohibieron por completo los viajes privados. En muchos, han implicado cierres comerciales generalizados y mandatos sobre medidas de protección como máscaras y órdenes de refugio en el lugar.

Pero otros países han logrado contener sus brotes sin medidas tan agresivas. Japón, Corea, Taiwány Costa Rica no han ordenado a sus ciudadanos refugiarse en el lugar. Parece que en estos casos, la vigilancia, las pruebas, el rastreo de contactos, el aislamiento y el cumplimiento voluntario generalizado de las pautas de salud pública han podido hacer el trabajo por sí mismos y sin mandatos autoritarios. Japón es casi ni probando.

Además, si bien la pandemia solo ha existido durante unos meses, no vemos indicios de que los lugares que se cierran con éxito estén necesariamente destinados a ver grandes rebrotes. Si bien ha sido común que la propagación local o la introgresión enciendan nuevos grupos en casi todos los países que han logrado el control, como por ejemplo en China debido a mercados de pescadoCorea debido a clubes nocturnosNueva Zelanda debido a introgresióny otros ejemplos, muchos países han pasado varios meses sin volver a nada cercano a sus niveles máximos, y hay muy pocos ejemplos (israel es uno) de países que han visto grandes resurgimientos después de lograr un control significativo.

Es decir, se ha demostrado que es posible controlar el COVID-19 durante el tiempo que permitiría que llegaran las terapias y las vacunas. Es menos seguro que el mundo en su conjunto sea capaz de alcanzar este nivel de éxito, con o sin medidas drásticas como los confinamientos.

Crisis económica

La crisis médica de la pandemia no ha ocurrido en el vacío. Una de las principales medidas de control adoptadas para combatirlo, tanto por parte de los gobiernos como del público, ha sido el cierre generalizado y prolongado de viajes, negocios y espacios públicos. El resultado: olas de perturbaciones económicas de varios tipos que se extienden por todo el mundo.

Estos cierres económicos han causado picos de demanda repentinos, interrupciones en la producción y SNAFU de distribución que han provocado escasez en artículos mundanos como cámaras web, papel higienico, pasta, carne de vaca, suministros de fitness, levadura de pany Muebles de oficina. Además, las clásicas compras de pánico como armas, metales preciososalimentos almacenables y filtros de agua han tenido escasez o han visto grandes picos de demanda.

Por el contrario, la demanda de algunos bienes cotidianos, como carrosespacio de oficina, energía, comida en restaurantes, boletos de cine y viajes aéreos, ha completamente colapsado (aunque algunos, como los autos, están rebotando). Hemos visto espectáculos como precios negativos de los futuros del petróleoasí como un 95% de reducción en viajes aéreos y un reducción de casi el 100% en reservas de restaurante. Otros mercados, como el de bienes raíces residenciales, se han hundido en estasis, vendiendo actividad muy bajo ya que los precios permanecen en gran medida congelados. Las grandes corporaciones tienen casi todas completamente rescindido su guía de ganancias. Mercados bursátiles mundiales se estrelló, luego rebotómientras que las medidas de turbulencia del mercado permanecer cerca de máximos decenales. Las tasas de interés se han hundido durante bonos del gobierno y hipotecas pero se movió por todo el mapa para préstamos personales y corporativos.

El desempleo, la pobreza y el hambre han aumentado en todo el mundo. En los Estados Unidos, más 40 millones han sido lanzados al desempleo, alrededor de una cuarta parte de la fuerza laboral, mientras que las tasas de desempleo han resucitado a niveles no vistos (incluso cualitativamente) desde la Gran Depresión de la década de 1930. Se estima que el PIB está en peligro de colapsar por tanto como el 50%. Como resultado de esto, los gobiernos se han comprometido a billones de dólares en medidas de gasto de emergencia tanto por vías fiscales como monetarias.

Los gobiernos de todo el mundo han sido desastrosamente incompetentes

Si bien el registro de la pandemia presenta ejemplos de éxito, también presenta una letanía de malversación y fracaso. Los gobiernos de países de todo el mundo han acumulado un historial vergonzoso de irresponsabilidad, incompetencia y duplicidad, con resultados mortales para sus pueblos.

Los funcionarios del gobierno han mintió sobre la pandemia, reclamándola no era un problema real o desaparecería inminentemente, y que sus ciudadanos no necesitaba para tomar precauciones. Ellos tienen mintió sobre estadísticas, las presentó en formas engañosaso simplemente dejo de denunciarlos. Ellos tener amordazado, o incluso despedidocientíficos y medicos en sus gobiernos que han tratado de informar la verdadera historia. En algunos casos, incluso han impedido que se difundan las pautas de salud pública. Se han basado en teorías chifladas, incluyendo prominentemente ridículo subestima de CFRs e IFRs, pero también incluyendo el uso de Funciones de Excel como modelos epidemiológicospara apoyar la política.

Se han negado a tomar medidas para detener la pandemia, por ejemplo prohibiendo privado COVID-19 pruebas mientras que las pruebas aprobadas por el gobierno se retrasan. En el caso de Estados Unidos, el gobierno se negó a comprar EPP o ventiladores hasta que ya estaban pedidos al por mayor de bolsas para cadáveres. Otros han prohibido la difusión de información sobre brotes, p. que negocios y hogares de ancianos se han visto afectados, mientras que otros hogares de ancianos obligados a aceptar pacientes positivos de COVID-19 de los hospitales locales.

también ha habido sin esperanza confundido mensajería de los gobiernos al público en muchos los paises sobre la importancia de las mascarillas, los guantes, el saneamiento y el distanciamiento en la lucha contra la pandemia.

Los gobiernos de todo el mundo también se han esforzado por mostrar a sus líderes rechazo a participar en las medidas de distanciamiento e incluso sostuvo masa mítines sin distanciamiento social. Algunos de estos líderes incluso han convertido el PPE y otras precauciones en un problema partidista, alentando a sus seguidores a no ayudar a protegerse unos a otros. Los legisladores han incluso rastreado COVID-19 en los pasillos de sus asambleas estatales sin decírselo a otros miembros de sus legislaturas. En más de un caso, por ejemplo el de El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson y el presidente de Honduraseste tipo de irresponsabilidad ha resultado en que los propios jefes de estado y otros altos funcionarios contraigan la enfermedad.

En este punto, los países cuyos gobiernos han jugado estos juegos se encuentran entre los líderes en casos y muertes por COVID-19, incluidos Brasil, EE. UU., India y México. Sus fallas recaen sobre los pueblos que gobiernan.

La colaboración internacional ha sido igualmente pobre. Los países se han peleado por EPP y vacunas más a menudo que cooperado, y los viajes internacionales se han cerrado en gran medida. La ayuda significativa de los países menos afectados a los más afectados ha estado ausente en gran medida, ya que los principales países desarrollados no han podido hacer frente a sus propios brotes. La propia OMS se ha convertido en un fútbol político, tomando abuso injustificado de algunos gobiernos, pero también humillarse inapropiadamente a otros, por ejemplo, al no presentar a Taiwán como el ejemplo positivo que merece ser, debido en gran parte a la tensa situación política entre la República de China y la República Popular China.

¿Dónde estamos ahora?

Antes de proceder a sintetizar todo esto en una imagen titubeante y aproximada del futuro, indicaremos brevemente la situación actual.

La escasez crítica de equipos básicos se ha mitigado principalmente en los países desarrollados. EE. UU. tiene ahora suficientes mascarillas para su personal médico (N95 y mascarillas quirúrgicas) y su población en general (mascarillas quirúrgicas y mascarillas de tela), y suficientes guantes, batas, gafas protectoras, etc. La situación de las pruebas, aunque lejos de ser perfecta, no es un crisis aguda. Ahora no hay una escasez nacional o mundial de ventiladores, y la producción en iniciativas como la asociación GM/Ventec es comenzando a rampa significativamente. Además, mientras remdesivir escaseala dexametasona está ampliamente disponible.

En general, todos los países desarrollados excepto Suecia, junto con una minoría de países en desarrollo, particularmente en Asia, han controlado la pandemia y han evitado desarrollar grandes brotes o han reducido significativamente las cifras desde el punto máximo.

Sin embargo, muchos países en desarrollo todavía están experimentando un rápido crecimiento, y los recuentos de casos y muertes a nivel mundial siguen experimentando un rápido crecimiento, con Brasil, India, México, Perú, Chile y Pakistán particularmente afectados y aún en expansión.

Estados Unidos está en una posición única. Partes del país, como los grupos de Nivel 4 en las áreas metropolitanas de Nueva York y Detroit, tienen un patrón similar al de Europa, con un pico pronunciado y una caída prolongada, y sin resurgimiento. Aún así, muchas otras partes del país muestran resurgimientos significativos, como Florida y Oregón, o un aumento mayormente ininterrumpido, como Minnesota, Arizona y Texas. Este patrón quizás se visualice mejor como una serie de dinámicas regionales que operan casi como si fueran países separados unidos en una unión como la UE.

Pero si se ve de manera holística, el gráfico de los EE. UU. en su conjunto parece, sobre la base de la muerte, como un pico y declive. Más superficial y más gradual que la de otros países, pero sin embargo una disminución significativa. El promedio móvil de la tasa de mortalidad de EE. UU. se estancó y experimentó un salto repentino de un día debido a un cambio en los informes de Nueva Jersey, pero hasta ahora no ha experimentado un aumento sostenido.

Los nuevos números de casos, que son un poco más confusos, se han estancado durante mucho tiempo y han tenido una pequeña caída, y actualmente se dirigen hacia arriba considerablemente. Al escribir estas líneas, casi se han duplicado desde su fondo local en menos de tres semanas y han alcanzado múltiples nuevos máximos progresivos en casos diarios y la media móvil. Esto ha ido acompañado de una amplia y aumentos significativos en la tasa de positividad de la prueba, es decir, no es un artefacto de prueba. EE. UU. está viendo un gran resurgimiento en los casos de COVID-19 y es probable que vea un aumento similar en su tasa de mortalidad después de un retraso.

Esto es bastante preocupante en conjunto, pero aún más preocupante en los estados específicos que están viendo un gran número de casos y un rápido crecimiento. Al momento de escribir este artículo, estados como Florida, Arizona, Oklahoma, Carolina del Sur y Texas son solo semanas, incluso días lejos de comprometerse con un evento de Nivel 4 si no cambian de rumbo, mientras que otros estados como Idaho y Montana están experimentando un rápido crecimiento en términos porcentuales, aunque sus números aún son pequeños.

A pesar de esto, Estados Unidos lleva más de un mes emprendiendo, y parece seguir comprometido, lo que llamamos una «reapertura de YOLO». Todos los estados están reabriendo significativamente a pesar de que casi ningún estado cumple con las pautas federales de reapertura. Los estados están emitiendo pautas para reabrir condado por condado y luego archivándolas, abriendo condados que no cumplen con las pautas. Están avanzando a través de fases sin cumplir con los criterios declarados. Las empresas están reabriendo sin cumplir con los estándares legales o sus propias políticas declaradas, y grandes segmentos de la población de EE. UU. están abandonando casi por completo las normas de higiene y distanciamiento social. Hasta ahora, incluso un resurgimiento nacional significativo de casos de COVID-19 en los Estados Unidos no ha logrado apagar el ardor nacional por la reapertura.

El futuro: qué va a pasar y qué ver

Entonces, ¿qué va a pasar realmente? De nuestros tres escenarios (contención y erradicación, lateral hasta las terapias y un gran incendio global), ¿cuáles siguen en juego? ¿Qué es lo más probable que suceda? ¿Cómo lo diremos?

Una cosa que es importante recordar, por sombrías que sean las cosas, es la finitud de lo que está en juego. Aunque el número de vidas en juego es enorme, es finito y se puede sobrevivir. Incluso si ocurre un Big Burn global y las IFR están en la parte superior de las estimaciones responsables actuales, esto no destruirá a la humanidad ni a nuestra civilización actual. Incluso si no solo sucediera esto, sino que también el COVID-19 se convirtiera en una enfermedad permanentemente endémica y nunca fuera menos mortal, la civilización humana no sería destruida por el virus.

Pero si no ganamos el día, podríamos tener una década muy mala. Un Big Burn global continúa dando la apariencia de matar a decenas de millones de personas, lo que lo convierte en el evento de víctimas masivas más grande desde la Segunda Guerra Mundial. Además, cuanto peor sea la pandemia y cuanto más dure, mayor será la probabilidad de que nuestra crisis económica inducida por la pandemia pase de una recesión de duración típica a una depresión de duración decenal.

El escenario 1 ya no existe

Comparando nuestra situación actual con la que existía en marzo, cuando evaluamos por última vez el estado de la pandemia, es posible decir una cosa definitivamente: el escenario uno, contención y erradicación, se ha ido. No va a suceder.

En marzo tuvimos un número limitado de ejemplos de control exitoso de la pandemia tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo, suficiente para hacer un pronóstico de que la mayoría o todos los países desarrollados controlarían la pandemia en el mediano plazo. Sin embargo, no estábamos seguros de lo que sucedería en el mundo en desarrollo.

Ahora sabemos. Si bien muchos países en desarrollo han logrado un control significativo, no lo han hecho con la consistencia de los países desarrollados. No está claro si países como Brasil e India, que actualmente se están derritiendo, controlarán sus pandemias en el corto plazo o procederán directamente a una gran quema. Pero incluso si pueden controlar las cosas, otros puntos críticos emergentes en el mundo en desarrollo seguirán estallando en el futuro previsible.

Al mismo tiempo, el cronograma para que lleguen las vacunas y las terapias se está reafirmando en una dirección relativamente optimista. Ahora hay una gran cantidad de proyectos de vacunas independientes con diversas fuentes de riesgo que ya están en la clínica y cada uno de forma independiente tiene la intención de tener una producción a escala y una lectura de eficacia dentro de un año.

Combine estos factores y el panorama general se vuelve claro. Incluso en un escenario optimista, simplemente no hay suficiente tiempo para contener y erradicar. En este momento, el mundo tiene alrededor de 150,000 nuevos casos de COVID-19 por día. Suponga que este número fue arrestado en 200,000 casos a fines de julio y luego el mundo mantuvo un R de .8 (promedio mundial) después de eso. A este ritmo, con el tamaño de la pandemia que se triplica cada mes, se necesitaría un año para erradicar la pandemia, y para entonces ya habrían intervenido las terapias para ayudarnos a terminar el trabajo.

Entonces, nuestro mejor escenario se ha ido. Quítatelo de la cabeza. No hicimos un trabajo suficientemente bueno. Si logramos detener la pandemia sin llegar a un Big Burn, serán las terapias y las vacunas, no las NPI por sí mismas, las que permitan que suceda. La primera línea mundial de defensa contra una pandemia, que nos salvó del SARS, el MERS, el ébola y otras amenazas, ha fallado irremediablemente.

¿Obtenemos el Escenario 2 o el Escenario 3? Depende de nosotros

El mundo está en un estado muy tenso. Comenzando con el brote de Wuhan, hemos permitido que el tamaño de la pandemia crezca en seis órdenes de magnitud en aproximadamente ocho meses. Si crece en dos más, morirán decenas de millones. Hemos demostrado que podemos detenerlo, y la comunidad biomédica mundial tiene vacunas y terapias que llegarán en cantidad a partir de unos pocos meses y probablemente menos de un año.

Nuestro drama global: ¿aguantaremos o sucumbiremos? Si sucumbimos, ¿los cierres de viajes globales contendrán grupos de Nivel 5 para que sigan siendo locales, salvando a aquellos países que logran un control local duradero, o sustancialmente todo el mundo se verá abrumado?

En general, es poco lo que se puede hacer para acelerar significativamente el desarrollo de terapias y vacunas que no se esté haciendo ya. Incluso humano desafío juicios, el éticamente controvertido El modo de ensayo clínico que podría permitir una lectura casi inmediata de la eficacia de la vacuna probablemente no aceleraría significativamente el despliegue de la vacuna. Los programas actuales tienen lecturas de eficacia que llegan al mismo tiempo que, o antes, de la fabricación a escala.

Así, con dos escenarios por delante y la nave de terapias ya funcionando a todo vapor (o, si se prefiere, la nave estelar de terapia funcionando a la deformación máxima), el futuro de la pandemia se basa en esto: ¿Podemos aguantar lo suficiente?

Un factor habla del optimismo. A pesar de la oportunidad, ningún país del mundo ha llegado aún al Nivel 5, donde la mayoría de la población local tiene la enfermedad. Si bien muchos países de todo el mundo no se prepararon con anticipación ni reaccionaron con prontitud cuando llegó el momento decisivo, cuando los cuerpos se amontonaron en las calles y la naturaleza de la crisis se volvió indiscutible, hasta ahora todos los países afectados han encontrado el temple, en su gobierno, su gente, o ambos, para alejarse del borde. Esto incluye a China e Irán, hasta ahora los únicos dos países en desarrollo que albergan un clúster de nivel 4.

Además, por supuesto, la naturaleza de nuestra situación se ha vuelto cada vez más clara, ya que la imagen de qué terapias es probable que lleguen y cuándo se ha reafirmado en los últimos meses. Es decir, debe quedar claro para todos que solo necesitan aguantar durante un período de tiempo relativamente corto. Y si, una vez que comiencen a llegar las vacunas, ciertas áreas del mundo están luchando con brotes locales más grandes, podríamos dirigir los primeros suministros de una vacuna allí para marcar una gran diferencia incluso antes de que estén disponibles a escala mundial. Esto podría comenzar a suceder este año.

Ambos factores podrían tomarse juntos para sugerir que el resultado más probable en este punto es que logremos detener la epidemia hasta que lleguen las terapias y las vacunas, y alcancemos el Escenario 2.

Sin embargo, sería una tontería hacer una predicción firme en este punto. Bien podría ser que los países en desarrollo simplemente se vean abrumados por un Big Burn en los próximos meses, y eso es todo. Si es así, los países desarrollados y los países en desarrollo asiáticos con un mejor historial podrían evitar compartir este destino en el corto plazo, lo que conduciría a una bifurcación “mundo fortaleza» Salir. O todos podríamos estar igualmente abrumados. Desafortunadamente, simplemente tendremos que esperar y ver.

La situación única de los Estados Unidos es, aparte de que no puede ayudar a otros países de manera significativa, poco probable que siga siendo un motor de la dinámica global, pero sigue siendo de especial interés para nuestros lectores estadounidenses. La situación aquí, a pesar del movimiento de los números de casos y muertes primero hacia abajo y luego hacia arriba, permanece fundamentalmente como estaba: Estados Unidos es completamente capaz de controlar su epidemia local de COVID-19, y se ha vuelto más capaz de hacerlo desde marzo. . Pero el país aún está eligiendo si hacerlo o no. Si Estados Unidos experimenta un Big Burn de COVID-19, será un fracaso directo y absoluto de nuestra parte.

Qué ver: eventos, terapias y cooperación

¿En qué debes fijarte para saber lo que realmente va a pasar? Será importante observar un par de cosas:

Qué sucede con los números de casos y muertes en los puntos críticos actuales en el mundo en desarrollo. Hasta ahora, solo dos situaciones de Nivel 4 han evolucionado en el mundo en desarrollo, y han sido suprimidas (Wuhan) y mitigadas pero no realmente controladas (Irán). Sin embargo, ahora una docena o más de países en desarrollo se enfrentan a grupos emergentes de Nivel 4. Si se quedan boquiabiertos a corto plazo, eso podría ser todo, pero si se cortan en el Nivel 4 de la forma en que el mundo desarrollado lo ha hecho constantemente, esto haría más razonable sospechar que esto puede suceder constantemente.

Cuántos problemas tienen los países que reabrirán para mantener el control. En este momento, los países desarrollados y los países en desarrollo que han logrado el control están entrando en su segundo, tercer o incluso cuarto mes con sus epidemias de menor nivel, y solo unos pocos (EE. UU., Israel) están experimentando grandes rebrotes. Si bien es probable que este récord continúe, por las razones que describimos en marzo, está menos claro cuánto esfuerzo implicará. Si se establecen en un equilibrio estable que mantiene R menor que 1 sin mucha perturbación social, es una buena señal. Si se ven obligados a usar bloqueos y otras herramientas contundentes repetidamente, será un muy mal augurio.

Si el esfuerzo de desarrollo de la terapia global sigue por buen camino. Cuando llegue el otoño, ¿la vacuna de AstraZeneca resultará eficaz en los ensayos clínicos en humanos y se implementará a gran escala, o se enfrentará a grandes inconvenientes que presagian mal para otras vacunas? ¿El plasma convaleciente y los cócteles de anticuerpos de Sorrento y Regeneron llegarán a la clínica en cantidad, o no? ¿Llegará la caballería cuando creemos que viene?

El alcance de la cooperación internacional. Cuando lleguen las terapias, ¿se implementarán donde puedan marcar la mayor diferencia en el control de la pandemia en general, o los países desarrollados buscarán aliviar sus economías primero dosificando a sus poblaciones antes de salvar vidas en los países en desarrollo? Las decisiones que toman los seres humanos acerca de priorizar el acceso a estas terapias pueden marcar la diferencia de meses, tal vez de trimestres, en el momento en que llegan en cantidad a puntos de crisis en todo el mundo. Cuanto mejor cooperemos, más probabilidades tendremos de lograr un buen resultado juntos.

Estas son las cosas que vigilaremos para influir en nuestra cobertura general.

Después de la pandemia

Independientemente de lo que suceda, la pandemia terminará en un par de años como máximo. Lo que no está tan claro es cuánto tiempo llevará la recuperación económica. La recesión inducida por la pandemia ya es muy profunda, pero los economistas siguen profundamente divididos sobre si una recesión global aguda como esta puede recuperarse rápidamente una vez que la pandemia que la provocó desaparezca, en unos pocos años, dejando una recesión profunda de aproximadamente longitud. De lo contrario, el dolor podría persistir durante una década como en la Gran Depresión, dejando a la economía global en una recesión prolongada.

Tampoco está claro si las principales economías se verán empujadas a depresiones deflacionarias o a una inflación significativa por las medidas de estímulo adoptadas para combatir la crisis económica provocada por la pandemia; Estados Unidos, por ejemplo, ya ha estalló su balance del banco central en casi un factor de dos y su razón de deuda a PIB por varias decenas de por ciento.

También existe la sombría posibilidad de que el COVID-19 no se pueda erradicar incluso cuando lleguen las vacunas efectivas, dejando a los humanos para continuar vacunando y/o sufriendo el COVID-19 de forma limitada durante mucho tiempo.

La crisis de la pandemia no ha terminado, y tampoco el momento global del movimiento de preparación en la crisis. La gama de posibilidades continúa siendo brutalmente amplia, y la necesidad de las personas de prepararse, para poder ayudarse a sí mismas ya los demás cuando las cosas van mal, es más crítica que nunca.

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