Después de nueve días de cuarentena 2019-nCoV, aún no podemos saber si está funcionando – The Prepared

Ahora que han pasado nueve días desde que el bloqueo inicial de Wuhan entró en vigencia, hemos llegado a la fecha más temprana en la que cualquier resultado positivo de esa medida drástica podría reflejarse en los números de casos.

Cualquier cambio en la tasa de crecimiento real de la epidemia debido a cuarentenas, restricciones de viaje y similares comenzará a aparecer en los números de casos solo después de un retraso de aproximadamente el período de incubación del virus, que actualmente se estima en un promedio de entre 4 y 10 días. Sin embargo, a medida que ingresamos a la última parte de esa ventana de tiempo para el bloqueo de Wuhan, aún es difícil detectar buenas noticias en los datos.

Corrimos los números y generamos un par de diagramas que indican que las autoridades de salud todavía están descubriendo más de los casos ya existentes (es decir, la «determinación» sigue aumentando), pero aún no podemos decir si las medidas de cuarentena están funcionando para detener la propagación del virus.

Antecedentes: La «tasa de verificación» es el porcentaje de casos ya existentes que los médicos conocen y han registrado en el recuento oficial de casos. Entonces, parte del trabajo de averiguar qué tan rápido se está propagando el virus es separar la cantidad de casos recién confirmados que son el resultado del crecimiento real en la cantidad de transmisiones de persona a persona de la cantidad de casos recién confirmados que son el resultado de que los médicos solo encontraron un porcentaje mayor de infecciones que antes.

Procesando los números de casos del virus de Wuhan

Trazamos los números de casos confirmados de la Portal de la Universidad Johns Hopkins cada día desde el 22 de enero, a partir del momento en que se publicó por primera vez la información detallada del caso del ministerio de salud chino en el portal JHU. Hicimos un seguimiento por separado de Hubei, las otras trece provincias chinas con un gran número de casos, el número total de casos fuera de China continental y el total de China continental y China continental ex-Hubei.

El primero de nuestros dos gráficos resultantes muestra el logaritmo del número de casos confirmados cada día para cada región.

(La gráfica de número de caso anterior usa una escala logarítmica, es decir, 10 significa 2^10, que es 1024, y 12 significa 2^12, que es 4096. Las escalas logarítmicas son útiles para este tipo de cosas, porque convierten el crecimiento exponencial en un línea recta, lo que permite más fácilmente la visualización de tendencias exponenciales en una gama más amplia de escalas).

El crecimiento en el número de casos confirmados que se muestra en este primer gráfico refleja una combinación de dos efectos diferentes:

  1. El crecimiento real de la epidemia.
  2. Cambios en la tasa de verificación

Si la tasa de determinación se mantuviera constante, cualquier desaceleración del crecimiento de la epidemia se mostraría como una disminución en la pendiente de la gráfica logarítmica. Estamos viendo una disminución modesta en este momento, pero es difícil saber si eso refleja una reducción real en la tasa de crecimiento o una reducción en la rapidez con la que crece la tasa de verificación. Todos los expertos de los que hemos escuchado están de acuerdo en que la tasa de verificación sigue creciendo, pero es posible que ese crecimiento se haya ralentizado.

La verificación ha tendido a aumentar rápidamente a lo largo de la epidemia, y probablemente sea más alta fuera de China que dentro, y más alta en otras partes de China que en Hubei. Por lo tanto, ciertamente no está fuera de discusión que un aumento en la verificación, en gran parte dentro de China, está aumentando el número de casos y haciendo que sea mucho más difícil ver un impacto positivo de las medidas de contención.

El segundo gráfico, a continuación, muestra la tasa de crecimiento (en porcentaje) del día anterior, para cada región.

La mejor estimación disponible del tiempo de duplicación natural de la epidemia en ausencia de medidas de control es de 7,4 días, según un estudio de cohorte publicado recientemente en el New England Journal of Medicine. Esto correspondería a una tasa de crecimiento diaria de alrededor del 10 %, pero puede ver en el gráfico que la mayoría de las tasas de crecimiento registradas todavía están muy por encima de ese número.

Al comienzo de la epidemia, el número de casos confirmados se duplicaba aproximadamente cada dos días, lo que corresponde a una tasa de crecimiento diario de alrededor del 40 %. Esta gran tasa de crecimiento diario inicial se debe a la forma en que el crecimiento real y la verificación se combinaron durante este período.

Las cifras muy altas de la tasa de crecimiento inicial en ciudades chinas individuales fueron en gran parte el resultado de casos importados de Hubei, no del crecimiento orgánico, mientras que en los últimos días el crecimiento allí comenzó a reflejar eventos en esas ciudades mismas (es decir, propagación viral y medidas de cuarentena, y cambios en la verificación local).

En este momento, está claro que la tasa de crecimiento en los casos reportados en China se ha desacelerado, de alrededor del 40 % a más del 20 %. Sin embargo, no está claro si esto refleja cambios en la tasa de crecimiento real, la tasa de aumento de la verificación o ambas.

Definitivamente es posible que alrededor de las tres cuartas partes del crecimiento en el número de casos diarios provenga de cambios en la verificación, no del crecimiento real, como nos han dicho algunos expertos. Pero simplemente no lo sabemos, todavía.

El resultado final: no hay buenas noticias definitivas, todavía

Las cifras de crecimiento actuales que hemos trazado anteriormente podrían explicarse por uno de los tres escenarios:

  1. La propagación de la epidemia se ha detenido por completo, mientras que la determinación está creciendo a dos tercios de su valor anterior.
  2. La epidemia se está extendiendo completamente sin control, mientras que el crecimiento de la verificación se ha reducido en dos tercios.
  3. Cualquier cosa entre los escenarios 1 y 2 anteriores.

Entonces, en última instancia, podemos decir que el crecimiento de la verificación se está desacelerando, pero aún no podemos decir si la cuarentena ha sido efectiva en absoluto.

Estamos igualmente en la oscuridad cuando se trata del crecimiento en el número de casos fuera de China, que se están rastreando mucho más intensamente.

Solo conocemos un puñado de casos de transmisión fuera de China, pero aún pasará un tiempo hasta que sepamos si el virus realmente comenzará a propagarse en el resto de los lugares donde ha surgido, y si las precauciones de viaje internacional han reducido significativamente el número. de nuevos casos que llegan de China.

Entonces, en el momento más temprano en que la situación podría haber sido más clara, en realidad no es más clara.

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