Cómo usar los mapas de suelos del USDA para planificar su hogar – The Prepared

¿Estás pensando en comprar suelo rústico para vivienda familiar? O tal vez ya posee un terreno y está tratando de averiguar cómo utilizarlo mejor. El USDA mantiene mapas de suelo que califican las parcelas de tierra de los EE. UU. para que sepa qué tan buenas son para la jardinería.

Si bien es un recurso gratuito, es lento y tiene una curva de aprendizaje pronunciada. Lo he descubierto y quiero mostrarte cómo aprovechar este recurso. Para obtener los mejores resultados, use una computadora de escritorio o una computadora portátil en lugar de un teléfono inteligente o una tableta.

Resumen:

  • El USDA otorga ocho clasificaciones a la tierra, siendo la Clase 1 la mejor y la Clase 8 la peor para la agricultura.
  • Hay cuatro subclases de las clases 2 a 7: e para suelos propensos a la erosión, w para suelos con humedad excesiva, s para suelos poco profundos o difíciles, y c para problemas relacionados con el clima.
  • Puede usar estos datos para elegir entre propiedades o decidir cómo usar mejor lo que tiene.
  • Por ejemplo, si tiene un terreno que es 3e y otro que es 7s, el terreno 3e sería más adecuado para un jardín y el terreno 7s se usaría mejor para el ganado.

Más: Guía para principiantes sobre jardinería de supervivencia y los mejores cultivos para cultivar

Acceso a mapas de suelos del USDA

  1. Visita el Página web de encuestas de suelos del USDA.
  2. Haga clic en Iniciar WSS.
Botón Iniciar WSS
Haga clic en el botón verde en el sitio web del USDA para acceder a Web Soil Survey.

Eso inicia el Mapa Interactivo del Área de Interés. En la jerga del gobierno, un Área de interés es solo un área seleccionada de la que desea ver un mapa del suelo.

Mapa de áreas de interés del USDA

Para navegar rápidamente a la propiedad, haga clic en Dirección en la barra lateral para revelar el campo de texto de la dirección. Ingrese la dirección en el campo de texto, todo en una línea, y haga clic en Ver. El mapa se moverá a esa dirección y colocará una cruz naranja sobre la propiedad.

Dirección del mapa del USDA

Probablemente necesitarás acercarte un poco. Haga clic en la lupa con el signo más justo encima del mapa para cambiar a la herramienta de acercamiento y luego haga clic en el lugar para acercar o dibuje un rectángulo sobre el área.

Para alejar, seleccione la herramienta Alejar (lupa con signo de resta) y haga clic en el mapa. Para desplazarse por el mapa, haga clic en el icono de la mano y luego haga clic y arrastre en el mapa.

No es necesario que haga un acercamiento muy cercano al área, pero desea que la propiedad quede aproximadamente centrada en el mapa. Hay dos herramientas para seleccionar un Área de interés, ambos botones dicen AOI. La primera es una herramienta de selección rectangular y la segunda es una herramienta de selección poligonal.

La herramienta de selección poligonal es delicada, así que solo use la herramienta de selección rectangular para arrastrar un cuadro sobre el área. No tiene que ser exacto, solo asegúrese de que esté seleccionada toda el área que desea ver. El área seleccionada está marcada por un cuadro azul con líneas diagonales.

AOI seleccionado en el mapa

Una vez que se selecciona un área, haga clic en la pestaña Mapa de suelo cerca de la parte superior de la pantalla, que muestra las unidades del mapa de suelo para el área dada, delineadas en naranja, con símbolos como HaF y SrD2. Una leyenda a la izquierda del mapa explica lo que significa cada símbolo: composición del suelo, si la tierra se inunda y si el suelo se ha erosionado. Puede acercar o alejar según sea necesario.

Me acerqué al área en la que he estado cultivando para saber que la mayor parte es franco limoso con grava de Hawthorne. Para ver más información sobre la sección de tierra, haga clic en el enlace en la barra lateral debajo de Nombre de unidad de mapa. Eso abre una descripción de la unidad de mapa con especificaciones detalladas sobre ese trozo de tierra.

Mapa de suelos del USDA
El mapa de suelos del USDA. La pestaña Mapa de suelos y los enlaces de información de suelos en los que se puede hacer clic están resaltados con un cuadro rojo.

Incluso si no eres un experto en suelos, puedes aprender mucho rápidamente de esta descripción. Por ejemplo, en mi parcela de jardín:

  • No es tierra de cultivo de primera
  • Son solo 20-30 pulgadas hasta el lecho rocoso
  • No hay mucha capacidad de agua, lo que significa que el riego es imprescindible.

Pero lo más importante para detectar está en la parte inferior, la clasificación de capacidad de la tierra, que le dice para qué cree el USDA que la tierra es buena (o no buena). Podría ofrecer dos clasificaciones diferentes: una para si la tierra es de regadío y otra para si no lo es.

Información de la unidad de mapa

Clasificaciones de tierras del USDA

El USDA mantiene ocho clasificaciones de tierras:

  • Clase 1: Ligeras limitaciones que restringen su uso.
  • Clase 2: Limitaciones moderadas que “reducen la elección de plantas” o “requieren prácticas de conservación moderadas”.
  • Clase 3: Limitaciones severas que reducen aún más las opciones de plantas y el requisito de prácticas de conservación.
  • Clase 4: Severas limitaciones.
  • Clase 5: Este es ligeramente diferente. La Clase 5 indica que no hay problemas con la erosión del suelo, pero sí otras limitaciones que hacen que las tierras de la Clase 5 sean más adecuadas para pastos, pastizales, bosques o hábitat de vida silvestre.
  • Clase 6: Tan mala como la Clase 5, pero posiblemente tenga problemas de erosión.
  • Clase 7: Limitaciones severas que lo hacen más adecuado para el pastoreo, los bosques o la vida silvestre.
  • Clase 8: Olvídalo para la agricultura. Esta es tierra para cazar, cuatrimotos y acampar.

También hay subclases que le informan sobre las limitaciones particulares de la tierra:

  • Subclase e: El suelo es susceptible a la erosión.
  • Subclase w: Suelos con exceso de agua por mal drenaje o nivel freático alto.
  • Subclase s: Limitaciones del suelo en la zona de raíces, como suelos poco profundos, rocas, infertilidad incorregible o contenido salino.
  • Subclase c: Limitaciones basadas en el clima como la temperatura o la falta de humedad.

La Clase 1 y la Clase 8 no tienen subclases, ya que la Clase 1 es tierra de cultivo opcional y la Clase 8 es prácticamente inútil para la agricultura.

Este sistema está un poco simplificado. La tierra puede tener varias limitaciones, pero solo se les asigna una subclase independientemente, en orden de prioridad de e, w, s y c. Entonces, si su suelo es 4e, la erosión es la principal amenaza, pero el agua, el suelo poco profundo o el clima pueden ser otros desafíos.

Cómo aplicar las clasificaciones de terrenos del USDA

Entonces, ahora que tiene esta información, ¿qué puede hacer con ella? Si está comprando una vivienda, puede comparar las propiedades que le interesan para ver cuál será la más productiva.

Será difícil encontrar tierras de Clase 1 o lo que el USDA considere tierras de cultivo de primera. En su lugar, compárelo con la clasificación promedio en el área que le interesa. Por ejemplo, busqué algunas áreas de granjas y jardines perfectamente reparables y descubrí que la mayoría de ellas están designadas como 3e, lo que parece bastante estándar en mi área.

Por supuesto, la calidad de la tierra puede no ser su única preocupación al elegir una propiedad. Compramos nuestra tierra ahora en parte porque nos gustaba la casa. Pero si está dividido entre dos propiedades, los datos del USDA pueden marcar la diferencia o alertarlo sobre terrenos que dificultarían la autosuficiencia.

Si ya posee un terreno y lo que está haciendo no está funcionando o aún no ha finalizado su plan de vivienda, puede usar esta información para tomar decisiones informadas. Por ejemplo, el área que he estado usando como parcela de jardín está clasificada como 7s, lo cual no es bueno. Sabía que el suelo era extremadamente duro y rocoso, y la información del USDA lo verifica y me dice que el suelo es demasiado poco profundo para producir grandes cosechas.

Sin embargo, eso no significa que la tierra sea completamente inútil. Crecí un gran jardín en el suelo en ese lugar de 7s el verano pasado, pero se necesitó mucha maquinaria para que funcionara. La información también verifica mi decisión de ir con camas elevadas en ese lugar. Dado que el suelo es tan poco profundo, cuanto más alto sea el lecho elevado, mejor, porque da a las raíces más espacio para crecer.

Y ese suelo poco profundo podría explicar por qué tengo tantos problemas para cultivar papas. Las papas tienen un sistema de raíces increíblemente profundo que brota bien bajo tierra. Eso también indica que probablemente tendría problemas para cultivar espárragos, otra planta con un sistema de raíces profundas.

raíces de patata
Ilustración de Steve Solomon de raíces de patata de Gardening When It Counts.

Sin embargo, el acre de terreno abierto en la cima de la colina detrás de mi casa, donde he estado plantando árboles frutales y de nueces, está clasificado como 3e, lo que significa que probablemente sea mucho mejor para crecer. Esa colina es difícil de escalar, así que estaba planeando poner cosas de bajo mantenimiento allí arriba, como árboles y abejas, y tal vez algunos animales de pastoreo, como cabras, más adelante. (Para que quede claro, las cabras no requieren poco mantenimiento).

Ahora estoy pensando en darle la vuelta a toda mi configuración: jardines junto a árboles y abejas en la cima de la colina y animales en la parte inferior.

Eso apestaría porque tendría que sacar el abono de mis lechos elevados existentes, transportarlo colina arriba y restablecer los lechos allí. Pero tendría unas cuatro pulgadas más de capacidad de agua, lo que significa menos riego, y hasta aproximadamente cuatro pies más de profundidad del suelo antes de tocar la roca madre, lo que da a las raíces mucho más espacio para crecer.

No poder mirar por la ventana a mi jardín sería un fastidio, pero eso abriría la oportunidad de mirar por la ventana a las cabras, cerdos, ovejas u otros animales que podría poner en lo que ahora es un suelo de jardín pobre. Si pongo ganado en mi colina, tendría que escalarla todos los días para controlarlos, recolectar leche, etc. Las verduras podrían arreglárselas con menos atención: 3-4 veces por semana. Y no tengo que preocuparme de que la col rizada salte una valla y se coma mis perales.

Con suerte, mis reflexiones públicas sobre mi propia granja pueden ayudarlo a calibrar los procesos de pensamiento sobre cómo planificar la suya. Los mapas de suelos del USDA pueden brindarle la información que necesita para tomar decisiones más inteligentes.

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