Cómo me convertí en un prepper (cuerdo) y me uní a The Prepared – The Prepared

Me encontré con The Prepared por primera vez cuando estaba explorando la idea de lanzar mi propio sitio dedicado a la preparación sana para personas normales. Este era exactamente el sitio al que había querido dedicar los próximos años de mi vida, y ya había existido durante un año y había comenzado a fomentar una maravillosa comunidad dedicada a la resiliencia individual y colectiva.

Me comuniqué con John Ramey y, después de conocerlo a él y a la misión, estoy encantado de unirme a The Prepared como editor adjunto. Echa un vistazo a mi primer artículo sobre los mejores cuchillos de supervivencia.

Mi experiencia profesional es principalmente en medios en línea: soy uno de los fundadores de Ars Technica (ahora parte de Conde Nast), ex editor de WIRED, editor colaborador de TheFirearmblog.com y editor fundador de AllOutdoor.com. He escrito sobre tecnología, política de armas y temas generales sobre actividades al aire libre para una variedad de publicaciones nacionales y locales, tanto impresas como en línea.

Lo que sigue es la historia de cómo comencé a prepararme hace unos años y por qué me apasiona ahora. Espero aprender y crecer con todos ustedes en los próximos años.


En el verano de 2008, acababa de vender mi empresa y mi esposa estaba embarazada de nuestro primer hijo. Empacamos un U-Haul y nos dirigimos al oeste desde Chicago a San Francisco, comenzando una nueva vida y una familia en el corazón de la floreciente escena tecnológica del Área de la Bahía.

Mientras acampamos en un subarrendamiento de verano a corto plazo y buscábamos una casa para establecernos, hablamos con otras familias jóvenes para tener una idea de la ciudad. Fue en el curso de esas discusiones sobre cosas como la «accesibilidad a pie» y el acceso al transporte público que nos dimos cuenta del único miedo (además del dinero) escondido en lo más profundo de la mente de todos los habitantes de San Francisco: El Grande. El Área de la Bahía está atrasada por un terremoto masivo, y todos los que viven allí están apostando a que se habrán ido antes de que ocurra o de alguna manera estarán bien cuando lo haga.

Allí estaba yo, sentado en una silla de cuero en las oficinas del centro de un banco suizo, y un banquero canoso con traje acababa de decirme que el mundo podría terminar esta semana.

Por lo tanto «licuefacción” fue un nuevo término que añadimos a nuestro vocabulario de búsqueda de casa, y nos familiarizamos con las muchas pequeñas precauciones que los residentes del Área de la Bahía toman de manera rutinaria: mantener los zapatos debajo de la cama para no tener que pisar vidrios si ocurre un terremoto. huelgas de noche; almacenar suficiente comida y agua limpia para unos días sin electricidad; colocar las camas y las cunas lejos de objetos que podrían salir volando de las paredes y los estantes; y así.

Las palabras “preparación” y “supervivencia” nunca surgieron en estas conversaciones relacionadas con el terremoto con otros residentes de San Francisco; solo había cosas que hacías si vivías en la ciudad y tenías algo de sentido común.

La Gran Crisis Financiera, cuando casi todo se para

En realidad, no me convertí en un «prepper» hasta el otoño siguiente, después de que el colapso de Lehman Brothers hizo que la economía mundial cayera en picada. Los mercados de crédito a corto plazo se congelaron y se rumoreaba que la gran empresa de medios de Nueva York establecida para la que ahora trabajaba pronto podría tener problemas para pagar la nómina si el Congreso no actuaba.

La última semana de septiembre de 2008, me encontré de regreso en Chicago en un viaje de negocios. Después de que la prensa informara sobre la venta de mi empresa, los equipos privados de gestión de patrimonio de un puñado de grandes bancos se pusieron en contacto conmigo y, dado que Credit Suisse se encontraba entre ellos, decidí pasar por su oficina en el centro de Chicago para conocer al equipo.

Preparador de Jon Stokes
Me sorprendió escuchar a los ejecutivos bancarios de Wall Street decir «todo se va a derrumbar».

Mientras estaba sentado en una sala de conferencias en uno de los pisos superiores del edificio asombrosamente decorado del banco, le pregunté al banquero principal de su equipo de administración de patrimonio si pensaba que el gran proyecto de ley de rescate bancario, el Programa de Alivio de Activos en Problemas (TARP) — siendo debatido por el congreso esa semana pasaría.

“Por supuesto que pasará”, me dijo.

Le pregunté cómo podía tener tanta confianza y me respondió, “porque si no pasa, entonces todo se detiene”.

Después de ver la expresión de perplejidad en mi rostro, elaboró ​​sin una pizca de exageración. “¿Por qué irías a trabajar si no te pagaran? Los mercados crediticios están congelados y la mayoría de las grandes empresas no podrán pagar la nómina en unos días si esto no pasa. Todo el país se cerrará por completo..”

Reflexioné sobre esto por un momento y recordé la charla que había escuchado en mi propia empresa sobre la situación de la nómina. Era una novedad para mí que esta misma amenaza de nóminas perdidas se cernía sobre toda la economía, pero tenía sentido dado lo que había aprendido sobre los mercados de crédito a corto plazo al leer obsesivamente blogs de finanzas durante la mayor parte del mes.

Le pregunté al banquero, con una risa nerviosa, bromista pero no real, “entonces, cuando me vaya de esta reunión, ¿debería llamar a mi esposa y decirle que saque unos miles en efectivo del banco, por si acaso? ”

Se volvió hacia su compañero más joven por un momento y compartieron una mirada tranquila, luego se volvió hacia mí y dijo algo que nunca olvidaré:

«Sí, eso sería una buena idea».

Sentí como si hubiera estado acercándome al espejo durante los últimos quince minutos, y cuando dijo eso, finalmente entré directamente. Allí estaba yo, sentado en una silla de cuero en las oficinas del centro de la ciudad de un banco suizo, no en un servicio religioso de avivamiento, o alrededor de un fuego con «ese tipo» en el campamento de ciervos que quiere hablar de pesimismo, pero en la piedra. y salas de cristal del establecimiento moderno, y un banquero canoso con traje acababa de decirme que el mundo podría terminar esta semana.

Ese fue el momento preciso en el que emprendí el camino de ser simplemente otro san franciscano con algo de comida y agua extra a la mano a algo que más tarde llegaría a reconocer como “un prepper”.

Volviendo a mis raíces

Cuando comencé a pensar en prepararme activamente para cualquier cosa que la vida me deparara, solo era muy vaga y periféricamente consciente de la «preparación» o incluso del «supervivencia» como una subcultura en la que uno podía involucrarse.

Crecí en el sur de Luisiana y la preparación para huracanes era algo que aprendíamos en la escuela. Fui un cazador de toda la vida, y también un Life Scout, por lo que me sentía cómodo al aire libre y me inculcaron el lema Scout, «estar preparado», desde una edad temprana. Mis abuelos habían almacenado alimentos en los años 70 en preparación para una invasión comunista, y el tema de “los últimos tiempos” se tomaba en serio en nuestra iglesia.

Veo cada vez más discusiones sobre el colapso sistémico de intelectuales públicos y en medios que nunca hubiera imaginado que entretendrían tal conversación.

En total, lo que la mayoría de la gente hoy en día identificaría como “preparación” estaba profundamente arraigado en mi ADN y el de mi comunidad; algunas personas llevaron sus preparativos más lejos que otras, pero fue algo que la mayoría de nosotros hicimos en un grado u otro. Prepararse para un desastre localizado o incluso para un colapso total de la sociedad no era una actividad separada con su propia cultura e idioma, ni nada para lo que tuviéramos un nombre. Era simplemente… normal.

Dada mi experiencia, mi enfoque inicial para prepararme para un colapso no era conectarme a Internet y «unirme a una comunidad» o buscar en Google una lista de compras del día del juicio final, sino volver a hacer lo que ya sabía hacer pero que había descuidado en mi vida. años de vivir en ciudades e ir a la universidad. Pensé cuidadosamente en lo básico como el agua, la comida, la defensa del hogar y las rutas de evacuación. Consideré la cantidad de dinero y espacio que podría dedicar a los suministros. Lo que es más importante, comencé el largo proceso de convertirme progresivamente en alguien que está preparado para un espectro cada vez mayor de escenarios catastróficamente malos.

En algún momento en el curso de mi preparación silenciosa para la catástrofe, me encontré con la escena de «preparación» en línea y, aunque no me uní de inmediato, comencé a acechar en los foros y blogs de preparación. Cuando tuve la oportunidad en 2012 de convertirme en editor y asesor a tiempo parcial de Second Media, el propietario de varios blogs y comunidades populares relacionados con supervivencia y armas de fuego (como SurvivalistBoards.com), lo tomé con gusto y me involucré más abiertamente en la «preparación».

De “moda” a modo de vida

Debo admitir que cuando comencé AllOutdoor.com en 2013 como proyecto paralelo, pensé que el creciente interés popular en la preparación y el supervivencialismo era una moda pasajera. Había habido una ola previa de interés en estos temas en los años 70, y mi estimación como editor era que una de dos cosas sucedería en los próximos cinco años: o todos se aburrirían con el supervivenciaismo y la locura del «apocalipsis zombie» y sigue adelante, o el mundo realmente se acabaría. De cualquier manera, pensé que la tendencia tenía una vida útil limitada, así que comenzamos a cubrir temas relacionados con la supervivencia como una forma de aprovechar la moda para fines de tráfico.

Me encanta este meme por su multivalencia.

Y ahora, cinco años después, resulta que gran parte de lo que vi originalmente en línea era una moda pasajera.

Pero lo que ha ocupado el lugar de la moda es una conciencia mucho más amplia y profunda de la fragilidad y finitud de las instituciones que colectivamente conforman nuestra “civilización”. Los estadounidenses han dejado atrás a los zombis y los «preppers del día del juicio final» y han comenzado a contemplar seriamente la posibilidad muy real de una «parada repentina» de una manera que no lo han hecho desde los días de «agacharse y cubrirse» en el apogeo del Frío. Guerra.

El interés de la corriente principal en la preparación parece haberse vuelto más intenso, particularmente en el último año o dos, y veo cada vez más discusiones sobre el colapso sistémico. de intelectuales públicos y en puntos de venta que nunca hubiera imaginado que entretendrían tal charla. El interés en prepararse para una catástrofe muy grave, regional o incluso mundial ha pasado de la multitud de «Art Bell Coast to Coast» y ahora está entrando en el espíritu de la sociedad estadounidense.

Por qué me estoy uniendo a The Prepared

No creo que un gran evento de reducción de la red conduzca necesariamente al fin permanente de la civilización, como a menudo se representa en las películas y la televisión postapocalípticas de Hollywood. Tampoco me suscribo personalmente a las oscuras fantasías militaristas ni a las obsesiones políticas de la multitud prepper del fin del mundo, ni estoy involucrado en un escenario del fin del mundo hasta el punto en que me defraudarán si la catástrofe nunca llega. huelgas.

Más bien, como mencioné anteriormente, abordo la preparación desde un lugar de humildad, en reconocimiento de la fragilidad de nuestro mundo moderno.

La modernidad y el capitalismo se han portado muy bien conmigo y, a pesar de todos sus terribles defectos, no soy de los que añoran la implosión del orden actual. Tengo muchas ganas de que mis tres hijos pequeños crezcan en un mundo con atención médica y educación superior, donde puedan llevar una vida plena y criar a sus propias familias sin preocuparse por cosas como la mala cosecha o la falta de antibióticos, o incluso cómo sobrevivir en “el país más rico del mundo” donde la mayoría de los ciudadanos tienen menos de $1,000.

También sé que hay muchas otras personas como yo, personas que están preocupadas por lo que parecen ser amenazas existenciales muy reales para nuestra civilización, y que les gustaría comenzar el proceso de prepararse a sí mismos y a sus familias para la posibilidad de que el La infraestructura social y física de la que todos dependemos empeorará en los próximos años, no mejorará.

Así que me uní a The Prepared para compartir lo que aprendí con todas las personas que están preocupadas por los sistemas que nos sostienen y que quieren tomar algunas precauciones de sentido común que pueden protegerse a sí mismos y a sus seres queridos en caso de que esos sistemas fallen y dejarlos a ellos y a sus comunidades solos.

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