Biden: Asesinato de líder de Al Qaeda es ‘justicia’ largamente buscada

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El presidente Joe Biden anunció que el líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahri, murió en un ataque con aviones no tripulados estadounidenses en Kabul.

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden anunció el lunes que el líder de Al Qaeda Ayman al-Zawahri murió en un ataque con aviones no tripulados de EE. UU. en Kabul, una operación que, según él, brindó justicia y, con suerte, «una medida más de cierre» para las familias de las víctimas de los ataques del 11 de septiembre de 2001 en los Estados Unidos.

El presidente dijo en un discurso vespertino desde la Casa Blanca que funcionarios de inteligencia estadounidenses rastrearon a al-Zawahri hasta una casa en el centro de Kabul donde se escondía con su familia. El presidente aprobó la operación la semana pasada y se llevó a cabo el domingo.

Al-Zawahri y el más conocido Osama bin Laden planeó los ataques del 11 de septiembre que dieron a muchos estadounidenses comunes su primer conocimiento de al-Qaeda. Bin Laden fue asesinado en Pakistán el 2 de mayo de 2011, en una operación llevada a cabo por los SEAL de la Marina de los EE. UU. después de una cacería de casi una década.

En cuanto a Al-Zawahri, Biden dijo: “Nunca más, nunca más, permitirá que Afganistán se convierta en un refugio seguro para terroristas porque se ha ido y nos aseguraremos de que no suceda nada más”.

“Este líder terrorista ya no existe”, agregó.

La operación es una importante victoria antiterrorista para la administración Biden solo 11 meses después de que las tropas estadounidenses abandonaran el país después de una guerra de dos décadas.

El ataque fue realizado por la CIA, según cinco personas familiarizadas con el asunto que hablaron bajo condición de anonimato. Ni Biden ni la Casa Blanca detallaron la participación de la CIA en el ataque.

Biden, sin embargo, rindió homenaje a la comunidad de inteligencia de EE. UU. en sus comentarios y señaló que “gracias a su extraordinaria persistencia y habilidad” la operación fue un éxito.

La muerte de Al-Zawahri elimina a la figura que más que nadie dio forma a Al Qaeda, primero como lugarteniente de bin Laden desde 1998, luego como su sucesor. Juntos, él y bin Laden dirigieron las armas del movimiento yihadista hacia los Estados Unidos, llevando a cabo el ataque más mortífero en suelo estadounidense: los secuestros suicidas del 11 de septiembre.

La casa en la que se encontraba Al-Zawahri cuando fue asesinado era propiedad de un alto asesor del alto líder talibán Sirajuddin Haqqani, según un alto funcionario de inteligencia. El funcionario también agregó que un equipo terrestre de la CIA y un reconocimiento aéreo realizado después del ataque con drones confirmaron la muerte de al-Zawahri.

Un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas sobre la operación bajo condición de anonimato dijo que había «cero» personal estadounidense en Kabul.

Durante los 20 años de guerra en Afganistán, Estados Unidos apuntó y dividió a Al Qaeda, enviando a los líderes a la clandestinidad. Pero la salida de Estados Unidos de Afganistán en septiembre pasado le dio al grupo extremista la oportunidad de reconstruirse.

Funcionarios militares estadounidenses, incluido el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, han dicho que al-Qaida estaba tratando de reconstituirse en Afganistán, donde enfrentaba amenazas limitadas de los talibanes que ahora gobiernan. Los líderes militares han advertido que el grupo todavía aspiraba a atacar a los EE. UU.

Después de su asesinato, la Casa Blanca subrayó que al-Zawahri seguía siendo una figura peligrosa. El alto funcionario de la administración dijo que al-Zawahri había seguido “brindando una dirección estratégica”, incluso instando a atacar a los EE. UU., mientras estaba escondido. También les había dado prioridad a los miembros de la red terrorista que Estados Unidos seguía siendo el “principal enemigo” de Al Qaeda, dijo el funcionario.

Los ataques de 2001 contra el World Trade Center y el Pentágono convirtieron a bin Laden en el enemigo número uno de Estados Unidos. Pero probablemente nunca podría haberlo llevado a cabo sin su ayudante. Bin Laden proporcionó a al-Qaida carisma y dinero, pero al-Zawahri aportó las tácticas y las habilidades organizativas necesarias para convertir a los militantes en una red de células en países de todo el mundo.

Los funcionarios de inteligencia de EE. UU. han estado al tanto durante años de una red que ayuda a al-Zawahri a esquivar a los funcionarios de inteligencia de EE. UU. que lo buscan, pero no tenían ni idea de su posible ubicación hasta hace unos meses.

A principios de este año, los funcionarios estadounidenses se enteraron de que la esposa, la hija y los hijos del líder terrorista se habían mudado a una casa segura en Kabul, según el alto funcionario de la administración que informó a los periodistas.

Los funcionarios finalmente se enteraron de que al-Zawahri también estaba en la casa de seguridad de Kabul.

A principios de abril, el asesor adjunto de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jon Finer, y la asesora de seguridad nacional de Biden, Elizabeth Sherwood-Randall, recibieron información sobre esta inteligencia en desarrollo. Pronto, la información de inteligencia se transmitió al asesor de seguridad nacional Jake Sullivan.

Sullivan le llevó la información a Biden mientras los funcionarios de inteligencia de EE. UU. construyeron “un patrón de vida a través de múltiples fuentes independientes de información para informar la operación”, dijo el funcionario.

Altos cargos talibanes estaban al tanto de la presencia de al-Zawahri en Kabul, según el funcionario, quien agregó que el gobierno talibán no recibió ninguna advertencia sobre la operación.

Dentro de la administración de Biden, solo un pequeño grupo de funcionarios de agencias clave, así como la vicepresidenta Kamala Harris, participaron en el proceso. Durante mayo y junio, Biden fue actualizado varias veces sobre la creciente cantidad de inteligencia que confirmaba que al-Zawahri se estaba escondiendo en la casa. Durante las últimas semanas, Biden reunió a varios funcionarios del gabinete y funcionarios clave de seguridad nacional para analizar los hallazgos de inteligencia.

El 1 de julio, se informó a Biden en la Sala de Situación sobre la operación planificada, una sesión informativa en la que el presidente examinó de cerca un modelo a escala de la casa en la que se escondía Zawahri. Dio su aprobación final para la operación el jueves. Al-Zawahri estaba en el balcón de su escondite el domingo cuando dos misiles Hellfire fueron lanzados desde un dron no tripulado y lo mataron.

La familia de Al-Zawahri estaba en otra parte de la casa cuando se llevó a cabo la operación, y se cree que nadie más murió en la operación, dijo el funcionario.

“Dejamos en claro nuevamente esta noche: no importa cuánto tiempo tome, no importa dónde se esconda, si es una amenaza para nuestra gente, Estados Unidos lo encontrará y lo sacará”, dijo Biden.

Al-Zawahri no era un nombre familiar como bin Laden, pero desempeñó un papel enorme en las operaciones del grupo terrorista.

El vínculo de los dos líderes terroristas se forjó a fines de la década de 1980, cuando al-Zawahri supuestamente trató al millonario saudita bin Laden en las cuevas de Afganistán mientras el bombardeo soviético sacudía las montañas a su alrededor.

Al-Zawahri, en la lista de terroristas más buscados del FBI, tenía una recompensa de $25 millones por su cabeza por cualquier información que pudiera usarse para matarlo o capturarlo.

Al-Zawhiri y bin Laden tramaron los ataques del 11 de septiembre que dieron a muchos estadounidenses comunes su primer conocimiento de al-Qaeda.

Las fotos de la época a menudo mostraban al médico egipcio de aspecto afable y con gafas sentado al lado de bin Laden. Al-Zawahiri había fusionado su grupo de militantes egipcios con al-Qaida de bin Laden en la década de 1990.

“El fuerte contingente de egipcios aplicó conocimientos organizativos, conocimientos financieros y experiencia militar para emprender una yihad violenta contra los líderes que los combatientes consideraban no islámicos y sus patrocinadores, especialmente Estados Unidos”, escribió Steven A. Cook para el Consejo de Relaciones Exteriores el año pasado.

Cuando la invasión estadounidense de Afganistán en 2001 demolió el refugio seguro de al-Qaeda y dispersó, asesinó y capturó a sus miembros, al-Zawahri aseguró la supervivencia de al-Qaeda. Reconstruyó su liderazgo en la región fronteriza entre Afganistán y Pakistán e instaló aliados como lugartenientes en puestos clave.

También transformó la organización de un planificador centralizado de ataques terroristas a la cabeza de una cadena de franquicias. Lideró el ensamblaje de una red de sucursales autónomas en la región, incluso en Irak, Arabia Saudita, África del Norte, Somalia, Yemen y Asia. Durante la siguiente década, al-Qaeda inspiró o participó directamente en ataques en todas esas áreas, así como en Europa, Pakistán y Turquía, incluidos los atentados con bombas en trenes de 2004 en Madrid y los atentados con bombas en tránsito de 2005 en Londres.

Más recientemente, la filial de Al Qaeda en Yemen demostró ser capaz de tramar ataques contra suelo estadounidense con un intento de atentado con bomba en 2009 contra un avión de pasajeros estadounidense y un intento de paquete bomba al año siguiente.

Pero incluso antes de la muerte de bin Laden, al-Zawahri luchaba por mantener la relevancia de al-Qaeda en un Medio Oriente cambiante.

Intentó con poco éxito cooptar la ola de levantamientos que se extendió por todo el mundo árabe a partir de 2011, instando a los islámicos de línea dura a hacerse cargo de las naciones donde los líderes habían caído. Pero si bien los islamistas ganaron prominencia en muchos lugares, tienen marcadas diferencias ideológicas con Al Qaeda. y rechazar su agenda y liderazgo.

Sin embargo, al-Zawahri trató de hacerse pasar por el líder de la Primavera Árabe. Estados Unidos “se enfrenta a una nación islámica que está en rebelión, que ha pasado de su letargo a un renacimiento de la yihad”, dijo en un video de elogio a bin Laden, vestido con una túnica blanca y un turbante con un rifle de asalto apoyado en una pared detrás de él. .

Al-Zawahri también fue una figura más divisiva que su predecesor. Muchos militantes describieron al bin Laden de voz suave en términos de adoración y casi espirituales.

En contraste, al-Zawahri era notoriamente quisquilloso y pedante. Escogió peleas ideológicas con los críticos dentro del campo yihadista, moviendo el dedo con reproche en sus videos. Incluso algunas figuras clave en el liderazgo central de al-Qaida se desanimaron, llamándolo demasiado controlador, reservado y divisivo.

Algunos militantes cuya asociación con bin Laden fue anterior a la de al-Zawahri siempre lo vieron como un intruso arrogante.

“Nunca he recibido órdenes de al-Zawahri”, se burló Fazul Abdullah Mohammed, una de las principales figuras de la red en África Oriental hasta su muerte en 2011, en un libro de memorias publicado en línea en 2009. “No recibimos órdenes de nadie excepto nuestro liderazgo histórico”.

Hubo rumores intermitentes sobre la muerte de al-Zawahri durante varios años. Pero en abril apareció un video del líder de Al Qaeda elogiando a una mujer india musulmana que había desafiado la prohibición de usar un hiyab o velo. Ese video fue la primera prueba en meses de que todavía estaba vivo.

Una declaración del gobierno talibán de Afganistán confirmó el ataque aéreo, pero no mencionó a al-Zawahri ni a ninguna otra víctima.

Dijo que los talibanes “condenan enérgicamente este ataque y lo llaman una clara violación de los principios internacionales y del Acuerdo de Doha”, el pacto de Estados Unidos de 2020 con los talibanes que condujo a la retirada de las fuerzas estadounidenses.

“Tales acciones son una repetición de las experiencias fallidas de los últimos 20 años y van en contra de los intereses de los Estados Unidos de América, Afganistán y la región”, dijo el comunicado.

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Los periodistas de Associated Press Lolita C. Baldor, Ellen Knickmeyer, Zeke Miller, James LaPorta, Michael Balsamo y Darlene Superville en Washington; Rahim Faiez en Islamabad; y Lee Keath en El Cairo contribuyeron con este reportaje.

Este artículo fue publicado por primera vez el Breitbart.


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